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Voltaire - Micromégas

a peu de propriétés; tout cela est l'ouvrage de la Providence. De quelle couleur est votre soleil bien
examiné? D'un blanc fort jaunâtre, dit le Saturnien; et quand nous divisons un de ses rayons, nous

trouvons qu'il contient sept couleurs. Notre soleil tire sur le rouge, dit le Sirien, et nous avons trente-neuf

couleurs primitives. Il n'y a pas un soleil, parmi tous ceux dont j'ai approché, qui se ressemble, comme

chez vous il n'y a pas un visage qui ne soit différent de tous les autres.

Après plusieurs questions de cette nature, il s'informa combien de substances essentiellement différentes
on comptait dans Saturne. Il apprit qu'on n'en comptait qu'une trentaine, comme Dieu, l'espace, la

matière, les êtres étendus qui sentent, les êtres étendus qui sentent et qui pensent, les êtres pensants qui

n'ont point d'étendue; ceux qui se pénètrent, ceux qui ne se pénètrent pas, et le reste. Le Sirien, chez qui

on en comptait trois cents et qui en avait découvert trois mille autres dans ses voyages, étonna

prodigieusement le philosophe de Saturne. Enfin, après s'être communiqué l'un à l'autre un peu de ce

qu'ils savaient et beaucoup de ce qu'ils ne savaient pas, après avoir raisonné pendant une révolution du

soleil, ils résolurent de faire ensemble un petit voyage philosophique.

CHAPITRE III.

Voyage des deux habitants de Sirius et de Saturne.

Nos deux philosophes étaient prêts à s'embarquer dans l'atmosphère de Saturne avec une fort jolie
provision d'instruments de mathématiques, lorsque la maîtresse du Saturnien, qui en eut des nouvelles,

vint en larmes faire ses remontrances. C'était une jolie petite brune qui n'avait que six cent soixante

toises, mais qui réparait par bien des agréments la petitesse de sa taille. Ah! cruel! s'écria-t-elle, après

t'avoir résisté quinze cents ans, lorsque enfin je commençais à me rendre, quand j'ai à peine passé cent[1]

ans entre tes bras, tu me quittes pour aller voyager avec un géant d'un autre monde; va, tu n'es qu'un

curieux, tu n'as jamais eu d'amour: si tu étais un vrai Saturnien, tu serais fidèle. Où vas-tu courir? que

veux-tu? nos cinq lunes sont moins errantes que toi, notre anneau est moins changeant. Voilà qui est fait,

je n'aimerai jamais plus personne. Le philosophe l'embrassa, pleura avec elle, tout philosophe qu'il était;

et la dame, après s'être pâmée, alla se consoler avec un petit-maître du pays.

[1] L'édition de 1773 est la première qui porte cent; toutes les éditions précédentes portent:
deux cents. B.

Cependant nos deux curieux partirent; ils sautèrent d'abord sur l'anneau, qu'ils trouvèrent assez plat,
comme l'a fort bien deviné un illustre habitant de notre petit globe[2]; de là ils allèrent aisément de lune

en lune. Une comète passait tout auprès de la dernière; ils s'élancèrent sur elle avec leurs domestiques et

leurs instruments. Quand ils eurent fait environ cent cinquante millions de lieues, ils rencontrèrent les

satellites de Jupiter. Ils passèrent dans Jupiter même, et y restèrent une année, pendant laquelle ils

apprirent de fort beaux secrets qui seraient actuellement sous presse sans messieurs les inquisiteurs, qui

ont trouvé quelques propositions un peu dures. Mais j'en ai lu le manuscrit dans la bibliothèque de

l'illustre archevêque de...., qui m'a laissé voir ses livres avec cette générosité et cette bonté qu'on ne

saurait assez louer. Aussi je lui promets un long article dans la première édition qu'on fera de Moréri, et

je n'oublierai pas surtout messieurs ses enfants, qui donnent une si grande espérance de perpétuer la race

de leur illustre père.

[2] Huygens. Voyez. tome XXVI, page 398. B.

Mais revenons à nos voyageurs. En sortant de Jupiter, ils traversèrent un espace d'environ cent millions
de lieues, et ils côtoyèrent la planète de Mars, qui, comme on sait, est cinq fois plus petite que notre petit

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