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Voltaire - Micromégas

Voyage d'un habitant du monde de l'étoile Sirius dans la planète de Saturne.

Dans une de ces planètes qui tournent autour de l'étoile nommée Sirius il y avait un jeune homme de
beaucoup d'esprit, que j'ai eu l'honneur de connaître dans le dernier voyage qu'il fit sur notre petite

fourmilière; il s'appelait Micromégas[1], nom qui convient fort à tous les grands. Il avait huit lieues de

haut: j'entends par huit lieues, vingt-quatre mille pas géométriques de cinq pieds chacun.

[1] De micros, petit, et de megas, grand. B.

Quelques géomètres[2], gens toujours utiles au public, prendront sur-le-champ la plume, et trouveront
que, puisque M. Micromégas, habitant du pays de Sirius, a de la tête aux pieds vingt-quatre mille pas, qui

font cent vingt mille pieds de roi, et que nous autres citoyens de la terre nous n'avons guère que cinq

pieds, et que notre globe a neuf mille lieues de tour; ils trouveront, dis-je, qu'il faut absolument que le

globe qui l'a produit ait au juste vingt-un millions six cent mille fois plus de circonférence que notre

petite terre. Rien n'est plus simple et plus ordinaire dans la nature. Les états de quelques souverains

d'Allemagne ou d'Italie, dont on peut faire le tour en une demi-heure, comparés à l'empire de Turquie, de

Moscovie, ou de la Chine, ne sont qu'une très faible image des prodigieuses différences que la nature a

mises dans tous les êtres.

[2] C'est ainsi qu'on lit dans les premières éditions. D'autres, au lieu de géomètres, portent
algébristes. B.

La taille de son excellence étant de la hauteur que j'ai dite, tous nos sculpteurs et tous nos peintres
conviendront sans peine que sa ceinture peut avoir cinquante mille pieds de roi de tour; ce qui fait une

très jolie proportion. [3]Son nez étant le tiers de son beau visage, et son beau visage étant la septième

partie de la hauteur de son beau corps, il faut avouer que le nez du Sirien a six mille trois cent trente-trois

pieds de roi plus une fraction; ce qui était à démontrer.

[3] Je rétablis celte phrase d'après les premières éditions. B.

Quant à son esprit, c'est un des plus cultivés que nous ayons; il sait beaucoup de choses; il en a inventé
quelques unes: il n'avait pas encore deux cent cinquante ans; et il étudiait, selon la coutume, au collège le

plus célèbre[4] de sa planète, lorsqu'il devina, par la force de son esprit, plus de cinquante propositions

d'Euclide. C'est dix-huit de plus que Blaise Pascal, lequel, après en avoir deviné trente-deux en se jouant,

à ce que dit sa soeur, devint depuis un géomètre assez médiocre[5], et un fort mauvais métaphysicien.

Vers les quatre cent cinquante ans, au sortir de l'enfance, il disséqua beaucoup de ces petits insectes qui

n'ont pas cent pieds de diamètre, et qui se dérobent aux microscopes ordinaires; il en composa un livre

fort curieux, mais qui lui fit quelques affaires. Le muphti de son pays, grand vétillard, et fort ignorant,

trouva dans son livre des propositions suspectes, malsonnantes, téméraires[6], hérétiques, sentant

l'hérésie, et le poursuivit vivement: il s'agissait de savoir si la forme substantielle des puces de Sirius était

de même nature que celle des colimaçons. Micromégas se défendit avec esprit; il mit les femmes de son

côté; le procès dura deux cent vingt ans. Enfin le muphti fit condamner le livre par des jurisconsultes qui

ne l'avaient pas lu, et l'auteur eut ordre de ne paraître à la cour de huit cents années[7].

[4] Au lieu de le plut célèbre, qu'on lit dans la première édition, les êdilions postérieures portent:
des jésuites. B.

[5] Pascal devint un très grand géomètre, non dans la classe de ceux qui ont contribué par de grandes
découvertes au progrès des sciences, comme Descartes, Newton, mais dans celle des géomètres qui ont

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