bibliotheq.net - littérature française
 

Voltaire - Lettres philosophiques

Devant un jeune et vif bachelier [français], criaillant le matin dans les écoles de Théologie, et le soir
chantant avec les dames, un théologien anglican est un Caton ; mais ce Caton paraît un galant devant un

presbytérien d'Écosse. Ce dernier affecte une démarche grave, un air fâché, porte un vaste chapeau, un

long manteau par-dessus un habit court, prêche du nez, et donne le nom de la prostituée de Babylone à

toutes les églises où quelques ecclésiastiques sont assez heureux pour avoir cinquante mille livres de

rente, et où le peuple est assez bon pour le souffrir et pour les appeler Monseigneur, Votre Grandeur,

Votre Éminence.

Ces Messieurs, qui ont aussi quelques églises en Angleterre, ont mis les airs graves et sévères à la mode
en ce pays. C'est à eux qu'on doit la sanctification du dimanche dans les trois royaumes ; il est défendu ce

jour-là de travailler et de se divertir, ce qui est le double de la sévérité des églises catholiques ; point

d'opéra, point de comédies, point de concerts à Londres le dimanche ; les cartes même y sont si

expressément défendues qu'il n'y a que les personnes de qualité et ce qu'on appelle les honnêtes gens qui

ce jour-là. Le reste de la nation va au sermon, au cabaret et chez les filles de joie.

Quoique la secte épiscopale et la presbytérienne soient les deux dominantes dans la Grande-Bretagne,
toutes les autres y sont bien venues et vivent assez bien ensemble, pendant que la plupart de leurs

prédicants se détestent réciproquement avec presque autant de cordialité qu'un janséniste damne un

jésuite.

Entrez dans la Bourse de Londres, cette place plus respectable que bien des cours ; vous y voyez
rassemblés les députés de toutes les nations pour l'utilité des hommes. Là, le juif, le mahométan et le

chrétien traitent l'un avec l'autre comme s'ils étaient de la même religion, et ne donnent le nom qu'à ceux

qui font banqueroute ; là, le presbytérien se fie àl'anabaptiste, et l'anglican reçoit la promesse du quaker.

Au sortir de ces pacifiques et libres assemblées, les uns vont à la synagogue, les autres vont boire ;

celui-ci va se faire baptiser dans une grande cuve au nom du Père par le Fils au Saint-Esprit ; celui-là fait

couper le prépuce de son fils et fait marmotter sur l'enfant des paroles hébraïques qu'il n'entend point ;

ces autres vont dans leur église attendre l'inspiration de Dieu, leur chapeau sur la tête, et tous sont

contents.

S'il n'y avait en Angleterre qu'une religion, le despotisme serait à craindre ; s'il y en avait deux, elles se
couperaient la gorge ; mais il y en a trente, et elles vivent en paix et heureuses.

SEPTIÈME LETTRE. SUR LES SOCINIENS, OU ARIENS, OU ANTITRINITAIRES.

Il y a ici une petite secte composée d'ecclésiastiques et de quelques séculiers très savants, qui ne prennent
ni le nom d'ariens ni celui de sociniens, mais qui ne sont point du tout de l'avis de saint Athanase sur le

chapitre de la Trinité, et qui vous disent nettement que le Père est plus grand que le Fils.

Vous souvenez-vous d'un certain évêque orthodoxe qui, pour convaincre un empereur de la
consubstantiation, s'avisa de prendre le fils de l'empereur sous le menton, et de lui tirer le nez en présence

de sa sacrée Majesté ? L'empereur allait se fâcher contre l'évêque, quand le bonhomme lui dit ces belles

et convaincantes paroles : « Seigneur, si Votre Majesté est en colère de ce que l'on manque de respect à

son Fils, comment pensez-vous que Dieu le Père traitera ceux qui refusent à Jésus-Christ les titres qui lui

sont dus ? Les gens dont je vous parle disent que le saint évêque était fort mal avisé, que son argument

n'était rien moins que concluant, et que l'empereur devait lui répondre : « Apprenez qu'il y a deux façons

de me manquer de respect : la première, de ne rendre pas assez d'honneur à mon Fils ; et la seconde, de

lui en rendre autant qu'à moi.

< page précédente | 10 | page suivante >

 
La plupart des textes et des images de ce site font partie du domaine public. Les droits d'auteur pour la présentation des matériaux
et le design du site appartiennent à bibliotheq.net. Toute suggestion et correction est la bienvenue.