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Voltaire - L'Ingénu

de la rivière une grande figure assez blanche, les deux mains croisées sur la poitrine. Elles jetèrent un
grand cri et se détournèrent. Mais la curiosité l'emportant bientôt sur toute autre considération, elles se

coulèrent doucement entre les roseaux; et quand elles furent bien sûres de n'être point vues, elles

voulurent voir de quoi il s'agissait.

CHAPITRE IV.

L'Ingénu baptisé.

Le prieur et l'abbé étant accourus demandèrent à l'Ingénu ce qu'il fesait là. Eh parbleu! messieurs,
j'attends le baptême: il y a une heure que je suis dans l'eau jusqu'au cou, et il n'est pas honnête de me

laisser morfondre.

Mon cher neveu, lui dit tendrement le prieur, ce n'est pas ainsi qu'on baptise en Basse-Bretagne; reprenez
vos habits et venez avec nous. Mademoiselle de Saint-Yves, en entendant ce discours, disait tout bas à sa

compagne: Mademoiselle, croyez-vous qu'il reprenne sitôt ses habits?

Le Huron cependant repartit au prieur: Vous ne m'en ferez pas accroire cette fois-ci comme l'autre; j'ai
bien étudié depuis ce temps-là, et je suis très certain qu'on ne se baptise pas autrement. L'eunuque de la

reine Candace[1] fut baptisé dans un ruisseau; je vous défie de me montrer dans le livre que vous m'avez

donné qu'on s'y soit jamais pris d'une autre façon. Je ne serai point baptisé du tout, ou je le serai dans la

rivière. On eut beau lui remontrer que les usages avaient changé, l'Ingénu était têtu, car il était breton et

huron. Il revenait toujours à l'eunuque de la reine Candace; et quoique mademoiselle sa tante et

mademoiselle de Saint-Yves, qui l'avaient observé entre les saules, fussent en droit de lui dire qu'il ne lui

appartenait pas de citer un pareil homme, elles n'en firent pourtant rien, tant était grande leur discrétion.

L'évêque vint lui-même lui parler, ce qui est beaucoup; mais il ne gagna rien: le Huron disputa contre

l'évêque.

[1] Dans les premières éditions on avait mis: la reine de Candace. En corrigeant cette faute,
Voltaire mit dans l'_errata un N. B. en ces termes: «Comment le P. Quesnel aurait-il ignoré que

Candace était le nom des belles reines d'Ethiopie, comme Pharaon on Pharou était le ltitre des rois

d'Égypte?» B.

Montrez-moi, lui dit-il, dans le livre que m'a donné mon oncle, un seul homme qui n'ait pas été baptisé
dans la rivière, et je ferai tout ce que vous voudrez.

La tante, désespérée, avait remarqué que la première fois que son neveu avait fait la révérence, il en avait
fait une plus profonde à mademoiselle de Saint-Yves qu'à aucune autre personne de la compagnie, qu'il

n'avait pas même salué monsieur l'évêque avec ce respect mêlé de cordialité qu'il avait témoigné à cette

belle demoiselle. Elle prit le parti de s'adresser à elle dans ce grand embarras; elle la pria d'interposer son

crédit pour engager le Huron à se faire baptiser de la même manière que les Bretons, ne croyant pas que

son neveu pût jamais être chrétien s'il persistait à vouloir être baptisé dans l'eau courante.

Mademoiselle de Saint-Yves rougit du plaisir secret qu'elle sentait d'être chargée d'une si importante
commission. Elle s'approcha modestement de l'Ingénu, et lui serrant la main d'une manière tout-à-fait

noble: Est-ce que vous ne ferez rien pour moi? lui dit-elle; et en prononçant ces mots elle baissait les

yeux, et les relevait avec une grâce attendrissante. Ah! tout ce que vous voudrez, mademoiselle, tout ce

que vous me commanderez; baptême d'eau, baptême de feu[2], baptême de sang, il n'y a rien que je vous

refuse. Mademoiselle de Saint-Yves eut la gloire de faire en deux paroles ce que ni les empressements du

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