bibliotheq.net - littérature française
 

Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

fois dans des flûtes de pierre hautes de trois cents pieds; que cette cité qui n'est plus qu'un orchestre; que
cette symphonie qui fait le bruit d'une tempête.

LIVRE QUATRIÈME

I. LES BONNES ÂMES

Il y avait seize ans à l'époque où se passe cette histoire que, par un beau matin de dimanche de la
Quasimodo, une créature vivante avait été déposée après la messe dans l'église de Notre-Dame, sur le

bois de lit scellé dans le parvis à main gauche, vis-à-vis ce grand image de saint Christophe que la figure

sculptée en pierre de messire Antoine des Essarts, chevalier, regardait à genoux depuis 1413, lorsqu'on

s'est avisé de jeter bas et le saint et le fidèle. C'est sur ce bois de lit qu'il était d'usage d'exposer les

enfants trouvés à la charité publique. Les prenait là qui voulait. Devant le bois de lit était un bassin de

cuivre pour les aumônes.

L'espèce d'être vivant qui gisait sur cette planche le matin de la Quasimodo en l'an du Seigneur 1467
paraissait exciter à un haut degré la curiosité du groupe assez considérable qui s'était amassé autour du

bois de lit. Le groupe était formé en grande partie de personnes du beau sexe. Ce n'étaient presque que

des vieilles femmes.

Au premier rang et les plus inclinées sur le lit, on en remarquait quatre qu'à leur cagoule grise, sorte de
soutane, on devinait attachées à quelque confrérie dévote. Je ne vois point pourquoi l'histoire ne

transmettrait pas à la postérité les noms de ces quatre discrètes et vénérables demoiselles. C'étaient Agnès

la Herme, Jehanne de la Tarme, Henriette la Gaultière, Gauchère la Violette, toutes quatre veuves, toutes

quatre bonnes-femmes de la chapelle Etienne-Haudry, sorties de leur maison, avec la permission de leur

maîtresse et conformément aux statuts de Pierre d'Ailly, pour venir entendre le sermon.

Du reste, si ces braves haudriettes observaient pour le moment les statuts de Pierre d'Ailly, elles
violaient, certes, à coeur joie, ceux de Michel de Brache et du cardinal de Pise qui leur prescrivaient si

inhumainement le silence.

- Qu'est-ce que c'est que cela, ma soeur? disait Agnès Gauchère, en considérant la petite créature exposée
qui glapissait et se tordait sur le lit de bois, tout effrayée de tant de regards.

- Qu'est-ce que nous allons devenir, disait Jehanne, si c'est comme cela qu'ils font les enfants à présent?

- Je ne me connais pas en enfants, reprenait Agnès, mais ce doit être un péché de regarder celui-ci.

- Ce n'est pas un enfant, Agnès.

- C'est un singe manqué, observait Gauchère.

- C'est un miracle, reprenait Henriette la Gaultière.

- Alors, remarquait Agnès, c'est le troisième depuis le dimanche du Laetare. Car il n'y a pas huit jours
que nous avons eu le miracle du moqueur de pèlerins puni divinement par Notre-Dame d'Aubervilliers, et

c'était le second miracle du mois.

- C'est un vrai monstre d'abomination que ce soi-disant enfant trouvé, reprenait Jehanne.

- Il braille à faire sourd un chantre, poursuivait Gauchère. - Tais-toi donc, petit hurleur!

< page précédente | 82 | page suivante >

 
La plupart des textes et des images de ce site font partie du domaine public. Les droits d'auteur pour la présentation des matériaux
et le design du site appartiennent à bibliotheq.net. Toute suggestion et correction est la bienvenue.