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Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

accourait vers le carrefour où gisait Gringoire, avec des rires et des cris qui paraissaient se soucier fort
peu du sommeil des voisins. Ils traînaient après eux je ne sais quel sac informe; et le bruit seul de leurs

sabots eût réveillé un mort. Gringoire, qui ne l'était pas encore tout à fait, se souleva à demi.

- Ohé, Hennequin Dandèche! ohé, Jehan Pincebourde! criaient-ils à tue-tête; le vieux Eustache Moubon,
le marchand feron du coin, vient de mourir. Nous avons sa paillasse, nous allons en faire un feu de joie.

C'est aujourd'hui les flamands!

Et voilà qu'ils jetèrent la paillasse précisément sur Gringoire, près duquel ils étaient arrivés sans le voir.
En même temps, un d'eux prit une poignée de paille qu'il alla allumer à la mèche de la bonne Vierge.

- Mort-Christ! grommela Gringoire, est-ce que je vais avoir trop chaud maintenant?

Le moment était critique. Il allait être pris entre le feu et l'eau ; il fit un effort surnaturel, un effort de faux
monnayeur qu'on va bouillir et qui tâche de s'échapper. Il se leva debout, rejeta la paillasse sur les

gamins, et s'enfuit.

- Sainte Vierge! crièrent les enfants; le marchand feron qui revient!

Et ils s'enfuirent de leur côté.

La paillasse resta maîtresse du champ de bataille. Belle-forêt, le père Le Juge et Corrozet assurent que le
lendemain elle fut ramassée avec grande pompe par le clergé du quartier et portée au trésor de l'église

Sainte-Opportune, où le sacristain se fit jusqu'en 1789 un assez beau revenu avec le grand miracle de la

statue de la Vierge du coin de la rue Mauconseil, qui avait, par sa seule présence, dans la mémorable nuit

du 6 au 7 janvier 1482, exorcisé défunt Eustache Moubon, lequel, pour faire niche au diable, avait, en

mourant, malicieusement caché son âme dans sa paillasse.

VI. LA CRUCHE CASSEE

Après avoir couru à toutes jambes pendant quelque temps, sans savoir où, donnant de la tête à maint coin
de rue, enjambant maint ruisseau, traversant mainte ruelle, maint cul-de-sac, maint carrefour, cherchant

fuite et passage à travers tous les méandres du vieux pavé des Halles, explorant dans sa peur panique ce

que le beau latin des chartes appelle tota via, cheminum et viaria, notre poète s'arrêta tout à coup,

d'essoufflement d'abord, puis saisi en quelque sorte au collet par un dilemme qui venait de surgir dans

son esprit. - Il me semble, maître Pierre Gringoire, se dit-il à lui-même en appuyant son doigt sur son

front, que vous courez là comme un écervelé. Les petits drôles n'ont pas eu moins peur de vous que vous

d'eux. Il me semble, vous dis-je, que vous avez entendu le bruit de leurs sabots qui s'enfuyait au midi,

pendant que vous vous enfuyiez au septentrion. Or, de deux choses l'une: ou ils ont pris la fuite; et alors

la paillasse qu'ils ont dû oublier dans leur terreur est précisément ce lit hospitalier après lequel vous

courez depuis ce matin, et que madame la Vierge vous envoie miraculeusement pour vous récompenser

d'avoir fait en son honneur une moralité accompagnée de triomphes et momeries; ou les enfants n'ont pas

pris la fuite, et dans ce cas ils ont mis le brandon à la paillasse, et c'est là justement l'excellent feu dont

vous avez besoin pour vous réjouir, sécher et réchauffer. Dans les deux cas, bon feu ou bon lit, la

paillasse est un présent du ciel. La benoîte vierge Marie, qui est au coin de la rue Mauconseil, n'a

peut-être fait mourir Eustache Moubon que pour cela; et c'est folie à vous de vous enfuir ainsi sur

traîne-boyau, comme un picard devant un français, laissant derrière vous ce que vous cherchez devant; et

vous êtes un sot!

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