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Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

- Le capitaine Phoebus de Châteaupers, pour vous servir, ma belle ! répondit l'officier en se redressant.

- Merci, dit-elle.

Et, pendant que le capitaine Phoebus retroussait sa moustache à la bourguignonne, elle se laissa glisser à
bas du cheval, comme une flèche qui tombe à terre, et s'enfuit.

Un éclair se fût évanoui moins vite.

- Nombril du pape! dit le capitaine en faisant resserrer les courroies de Quasimodo, j'eusse aimé mieux
garder la ribaude.

- Que voulez-vous, capitaine? dit un gendarme, la fauvette s'est envolée, la chauve-souris est restée.

V. SUITE DES INCONVÉNIENTS

Gringoire, tout étourdi de sa chute, était resté sur le pavé devant la bonne Vierge du coin de la rue. Peu à
peu, il reprit ses sens; il fut d'abord quelques minutes flottant dans une espèce de rêverie à demi

somnolente qui n'était pas sans douceur, où les aériennes figures de la bohémienne et de la chèvre se

mariaient à la pesanteur du poing de Quasimodo. Cet état dura peu. Une assez vive impression de froid à

la partie de son corps qui se trouvait en contact avec le pavé le réveilla tout à coup, et fit revenir son

esprit à la surface. - D'où me vient donc cette fraîcheur? se dit-il brusquement. Il s'aperçut alors qu'il était

un peu dans le milieu du ruisseau.

- Diable de cyclope bossu! grommela-t-il entre ses dents, et il voulut se lever. Mais il était trop étourdi et
trop meurtri. Force lui fut de rester en place. Il avait du reste la main assez libre; il se boucha le nez, et se

résigna.

- La boue de Paris, pensa-t-il (car il croyait bien être sûr que décidément le ruisseau serait son gîte,

Et que faire en un gîte à moins que l'on ne songe?),

la boue de Paris est particulièrement puante. Elle doit renfermer beaucoup de sel volatil et nitreux. C'est,
du reste, l'opinion de maître Nicolas Flamel et des hermétiques...

Le mot d'hermétiques amena subitement l'idée de l'archidiacre Claude Frollo dans son esprit. Il se rappela
la scène violente qu'il venait d'entrevoir, que la bohémienne se débattait entre deux hommes, que

Quasimodo avait un compagnon, et la figure morose et hautaine de l'archidiacre passa confusément dans

son souvenir. - Cela serait étrange! pensa-t-il. Et il se mit à échafauder, avec cette donnée et sur cette

base, le fantasque édifice des hypothèses, ce château de cartes des philosophes. Puis soudain, revenant

encore une fois à la réalité: - Ah çà! je gèle! s'écria-t-il.

La place, en effet, devenait de moins en moins tenable. Chaque molécule de l'eau du ruisseau enlevait
une molécule de calorique rayonnant aux reins de Gringoire, et l'équilibre entre la température de son

corps et la température du ruisseau commençait à s'établir d'une rude façon.

Un ennui d'une tout autre nature vint tout à coup l'assaillir.

Un groupe d'enfants, de ces petits sauvages va-nu-pieds qui ont de tout temps battu le pavé de Paris sous
le nom éternel de gamins, et qui, lorsque nous étions enfants aussi, nous ont jeté des pierres à tous le soir

au sortir de classe, parce que nos pantalons n'étaient pas déchirés, un essaim de ces jeunes drôles

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