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Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

Les égyptiens, les argotiers et toute la basoche vinrent japper autour du prêtre.

Quasimodo se plaça devant le prêtre, fit jouer les muscles de ses poings athlétiques, et regarda les
assaillants avec le grincement de dents d'un tigre fâché.

Le prêtre reprit a sa gravité sombre, fit un signe à Quasimodo, et se retira en silence.

Quasimodo marchait devant lui, éparpillant la foule à son passage.

Quand ils eurent traversé la populace et la place, la nuée des curieux et des oisifs voulut les suivre.
Quasimodo prit alors l'arrière-garde, et suivit l'archidiacre à reculons, trapu, hargneux, monstrueux,

hérissé, ramassant ses membres, léchant ses défenses de sanglier, grondant comme une bête fauve, et

imprimant d'immenses oscillations à la foule avec un geste ou un regard.

On les laissa s'enfoncer tous deux dans une rue étroite et ténébreuse, où nul n'osa se risquer après eux;
tant la seule chimère de Quasimodo grinçant des dents en barrait bien l'entrée.

- Voilà qui est merveilleux, dit Gringoire; mais où diable trouverai-je à souper?

IV. LES INCONVÉNIENTS DE SUIVRE UNE JOLIE FEMME LE SOIR DANS LES RUES

Gringoire, à tout hasard, s'était mis à suivre la bohémienne. Il lui avait vu prendre, avec sa chèvre, la rue
de la Coutellerie; il avait pris la rue de la Coutellerie.

- Pourquoi pas? s'était-il dit.

Gringoire, philosophe pratique des rues de Paris, avait remarqué que rien n'est propice à la rêverie
comme de suivre une jolie femme sans savoir où elle va. Il y a dans cette abdication volontaire de son

libre arbitre, dans cette fantaisie qui se soumet à une autre fantaisie, laquelle ne s'en doute pas, un

mélange d'indépendance fantasque et d'obéissance aveugle, je ne sais quoi d'intermédiaire entre

l'esclavage et la liberté qui plaisait à Gringoire, esprit essentiellement mixte, indécis et complexe, tenant

le bout de tous les extrêmes, incessamment suspendu entre toutes les propensions humaines, et les

neutralisant l'une par l'autre. Il se comparait lui-même volontiers au tombeau de Mahomet, attiré en sens

inverse par deux pierres d'aimant, et qui hésite éternellement entre le haut et le bas, entre la voûte et le

pavé, entre la chute et l'ascension, entre le zénith et le nadir.

Si Gringoire vivait de nos jours, quel beau milieu il tiendrait entre le classique et le romantique!

Mais il n'était pas assez primitif pour vivre trois cents ans, et c'est dommage. Son absence est un vide qui
ne se fait que trop sentir aujourd'hui.

Du reste, pour suivre ainsi dans les rues les passants (et surtout les passantes), ce que Gringoire faisait
volontiers, il n'y a pas de meilleure disposition que de ne savoir où coucher.

Il marchait donc tout pensif derrière la jeune fille qui hâtait le pas et faisait trotter sa jolie chèvre en
voyant rentrer les bourgeois et se fermer les tavernes, seules boutiques qui eussent été ouvertes ce jour-là.

- Après tout, pensait-il à peu près, il faut bien qu'elle loge quelque part; les bohémiennes ont bon coeur. -
Qui sait?...

Et il y avait dans les points suspensifs dont il faisait suivre cette réticence dans son esprit je ne sais
quelles idées assez gracieuses.

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