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Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

- Comme les loyers renchérissent!

- Allons! se dit Gringoire en soupirant, les autres écoutent.

- Camarades, cria tout à coup un de ces jeunes drôles des croisées, la Esmeralda! la Esmeralda dans la
place!

Ce mot produisit un effet magique. Tout ce qui restait dans la salle se précipita aux fenêtres, grimpant
aux murailles pour voir, et répétant: la Esmeralda! la Esmeralda!

En même temps on entendait au dehors un grand bruit d'applaudissements.

- Qu'est-ce que cela veut dire, la Esmeralda? dit Gringoire en joignant les mains avec désolation. Ah!
mon Dieu! il paraît que c'est le tour des fenêtres maintenant.

Il se retourna vers la table de marbre, et vit que la représentation était interrompue. C'était précisément
l'instant où Jupiter devait paraître avec sa foudre. Or Jupiter se tenait immobile au bas du théâtre.

- Michel Giborne! cria le poète irrité, que fais-tu là? est-ce ton rôle? monte donc!

- Hélas, dit Jupiter, un écolier vient de prendre l'échelle.

Gringoire regarda. La chose n'était que trop vraie. Toute communication était interceptée entre son noeud
et son dénouement.

- Le drôle! murmura-t-il. Et pourquoi a-t-il pris cette échelle?

- Pour aller voir la Esmeralda, répondit piteusement Jupiter. Il a dit: Tiens, voilà une échelle qui ne sert
pas! et il l'a prise.

C'était le dernier coup. Gringoire le reçut avec résignation.

- Que le diable vous emporte! dit-il aux comédiens, et si je suis payé vous le serez.

Alors il fit retraite, la tête basse, mais le dernier, comme un général qui s'est bien battu.

Et tout en descendant les tortueux escaliers du Palais: - Belle cohue d'ânes et de butors que ces parisiens!
grommelait-il entre ses dents; ils viennent pour entendre un mystère, et n'en écoutent rien! Ils se sont

occupés de tout le monde, de Clopin Trouillefou, du cardinal, de Coppenole, de Quasimodo, du diable!

mais de madame la Vierge Marie, point. Si j'avais su, je vous en aurais donné, des Vierges Marie,

badauds! Et moi! venir pour voir des visages, et ne voir que des dos! être poète, et avoir le succès d'un

apothicaire! Il est vrai qu'Homerus a mendié par les bourgades grecques, et que Nason mourut en exil

chez les Moscovites. Mais je veux que le diable m'écorche si je comprends ce qu'ils veulent dire avec

leur Esmeralda! Qu'est-ce que c'est que ce mot-là d'abord? c'est de l'égyptiaque!

LIVRE DEUXIÈME

I. DE CHARYBDE EN SCYLLA

La nuit arrive de bonne heure en janvier. Les rues étaient déjà sombres quand Gringoire sortit du Palais.
Cette nuit tombée lui plut; il lui tardait d'aborder quelque ruelle obscure et déserte pour y méditer à son

aise et pour que le philosophe posât le premier appareil sur la blessure du poète. La philosophie était du

reste son seul refuge, car il ne savait où loger. Après l'éclatant avortement de son coup d'essai théâtral, il

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