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Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

marche: c'est un bancal. Il vous regarde: c'est un borgne. Vous lui parlez: c'est un sourd. - Ah çà, que
fait-il de sa langue, ce Polyphème?

- Il parle quand il veut, dit la vieille. Il est devenu sourd à sonner les cloches. Il n'est pas muet.

- Cela lui manque, observa Jehan.

- Et il a un oeil de trop, ajouta Robin Poussepain.

- Non pas, dit judicieusement Jehan. Un borgne est bien plus incomplet qu'un aveugle. Il sait ce qui lui
manque.

Cependant tous les mendiants, tous les laquais, tous les coupe-bourses, réunis aux écoliers, avaient été
chercher processionnellement, dans l'armoire de la basoche, la tiare de carton et la simarre dérisoire du

pape des fous. Quasimodo s'en laissa revêtir sans sourciller et avec une sorte de docilité orgueilleuse.

Puis on le fit asseoir sur un brancard bariolé. Douze officiers de la confrérie des fous l'enlevèrent sur

leurs épaules; et une espèce de joie amère et dédaigneuse vint s'épanouir sur la face morose du cyclope,

quand il vit sous ses pieds difformes toutes ces têtes d'hommes beaux, droits et bien faits. Puis la

procession hurlante et déguenillée se mit en marche pour faire, selon l'usage, la tournée intérieure des

galeries du Palais, avant la promenade des rues et des carrefours.

VI. LA ESMERALDA

Nous sommes ravi d'avoir à apprendre à nos lecteurs que pendant toute cette scène Gringoire et sa pièce
avaient tenu bon. Ses acteurs, talonnés par lui, n'avaient pas discontinué de débiter sa comédie, et lui

n'avait pas discontinué de l'écouter. Il avait pris son parti du vacarme, et était déterminé à aller jusqu'au

bout, ne désespérant pas d'un retour d'attention de la part du public. Cette lueur d'espérance se ranima

quand il vit Quasimodo, Coppenole et le cortège assourdissant du pape des fous sortir à grand bruit de la

salle. La foule se précipita avidement à leur suite. Bon, se dit-il, voilà tous les brouillons qui s'en vont. -

Malheureusement, tous les brouillons c'était le public. En un clin d'oeil la grand'salle fut vide.

À vrai dire, il restait encore quelques spectateurs, les uns épars, les autres groupés autour des piliers,
femmes, vieillards ou enfants, en ayant assez du brouhaha et du tumulte. Quelques écoliers étaient

demeurés à cheval sur l'entablement des fenêtres et regardaient dans la place.

- Eh bien, pensa Gringoire, en voilà encore autant qu'il en faut pour entendre la fin de mon mystère. Ils
sont peu, mais c'est un public d'élite, un public lettré.

Au bout d'un instant, une symphonie qui devait produire le plus grand effet à l'arrivée de la sainte Vierge,
manqua. Gringoire s'aperçut que sa musique avait été emmenée par la procession du pape des fous. -

Passez outre, dit-il stoïquement.

Il s'approcha d'un groupe de bourgeois qui lui fit l'effet de s'entretenir de sa pièce. Voici le lambeau de
conversation qu'il saisit :

- Vous savez, maître Cheneteau, l'hôtel de Navarre, qui était à M. de Nemours?

- Oui, vis-à-vis la chapelle de Braque.

- Eh bien, le fisc vient de le louer à Guillaume Alixandre, historieur, pour six livres huit sols parisis par
an.

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