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Victor Hugo - Notre-Dame de Paris

à écouter la harangue de monsieur le recteur de l'Université, à la Porte Baudets. Dès que l'éminentissime
cardinal sera arrivé, nous commencerons.

Il est certain qu'il ne fallait rien moins que l'intervention de Jupiter pour sauver les quatre malheureux
sergents du bailli du Palais. Si nous avions le bonheur d'avoir inventé cette très véridique histoire, et par

conséquent d'en être responsable par-devant Notre-Dame la Critique, ce n'est pas contre nous qu'on

pourrait invoquer en ce moment le précepte classique: Nec deus intersit. Du reste, le costume du seigneur

Jupiter était fort beau, et n'avait pas peu contribué à calmer la foule en attirant toute son attention. Jupiter

était vêtu d'une brigandine couverte de velours noir, à clous dorés; il était coiffé d'un bicoquet garni de

boutons d'argent dorés; et, n'était le rouge et la grosse barbe qui couvraient chacun une moitié de son

visage, n'était le rouleau de carton doré, semé de passequilles et tout hérissé de lanières de clinquant qu'il

portait à la main et dans lequel des yeux exercés reconnaissaient aisément la foudre, n'était ses pieds

couleur de chair et enrubannés à la grecque, il eût pu supporter la comparaison, pour la sévérité de sa

tenue, avec un archer breton du corps de monsieur de Berry.

II. PIERRE GRINGOIRE

Cependant, tandis qu'il haranguait, la satisfaction, l'admiration unanimement excitées par son costume se
dissipaient à ses paroles; et quand il arriva à cette conclusion malencontreuse: " Dès que l'éminentissime

cardinal sera arrivé, nous commencerons ", sa voix se perdit dans un tonnerre de huées.

- Commencez tout de suite! Le mystère! le mystère tout de suite ! criait le peuple. Et l'on entendait
par-dessus toutes les voix celle de Johannes de Molendino, qui perçait la rumeur comme le fifre dans un

charivari de Nîmes:

- Commencez tout de suite! glapissait l'écolier.

- À bas Jupiter et le cardinal de Bourbon! vociféraient Robin Poussepain et les autres clercs juchés dans
la croisée.

- Tout de suite la moralité! répétait la foule. Sur-le-champ! tout de suite! Le sac et la corde aux
comédiens et au cardinal! Le pauvre Jupiter, hagard, effaré, pâle sous son rouge, laissa tomber sa foudre,

prit à la main son bicoquet; puis il saluait et tremblait en balbutiant: Son éminence... les ambassadeurs...

madame Marguerite de Flandre... Il ne savait que dire. Au fond, il avait peur d'être pendu.

Pendu par la populace pour attendre, pendu par le cardinal pour n'avoir pas attendu, il ne voyait des deux
côtés qu'un abîme, c'est-à-dire une potence.

Heureusement quelqu'un vint le tirer d'embarras et assumer la responsabilité.

Un individu qui se tenait en deçà de la balustrade dans l'espace laissé libre autour de la table de marbre,
et que personne n'avait encore aperçu, tant sa longue et mince personne était complètement abritée de

tout rayon visuel par le diamètre du pilier auquel il était adossé, cet individu, disons-nous, grand, maigre,

blême, blond, jeune encore, quoique déjà ridé au front et aux joues, avec des yeux brillants et une bouche

souriante, vêtu d'une serge noire, râpée et lustrée de vieillesse, s'approcha de la table de marbre et fit un

signe au pauvre patient. Mais l'autre, interdit, ne voyait pas.

Le nouveau venu fit un pas de plus: - Jupiter! dit-il, mon cher Jupiter!

L'autre n'entendait point.

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