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Victor Hugo - L'Année terrible

Les astres, les saisons, les vents, et qui prodigue
Aux monts perçant la nue, aux mers rongeant la digue,

Sans relâche, l'azur, l'éclair, le jour, le ciel;

Que celui qui répand un flot torrentiel

De lumière, de vie et d'amour dans l'espace,

J'affirme que celui qui ne meurt ni ne passe,

Qui fit le monde, un livre où le prêtre a mal lu,

Qui donne la beauté pour forme à l'absolu,

Réel malgré le doute et vrai malgré la fable,

L'éternel, l'infini, Dieu, n'est pas insolvable!

Epilogue

DANS L'OMBRE

LE VIEUX MONDE

O flot, c'est bien. Descends maintenant. Il le faut.
Jamais ton flux encor n'était monté si haut.

Mais pourquoi donc es-tu si sombre et si farouche ?

Pourquoi ton gouffre a-t-il un cri comme une bouche ?

Pourquoi cette pluie âpre, et cette ombre, et ces bruits,

Et ce vent noir soufflant dans le clairon des nuits ?

Ta vague monte avec la rumeur d'un prodige!

C'est ici ta limite. Arrête-toi, te dis-je.

Les vieilles lois, les vieux obstacles, les vieux freins,

Ignorance, misère et néant, souterrains

Où meurt le fol espoir, bagnes profonds de l'âme,

L'ancienne autorité de l'homme sur la femme,

Le grand banquet, muré pour les déshérités,

Les superstitions et les fatalités,

N'y touche pas, va-t'en! ce sont les choses saintes.

Redescends, et tais-toi! j'ai construit ces enceintes

Autour du genre humain et j'ai bâti ces tours.

Mais tu rugis toujours! mais tu montes toujours!

Tout s'en va pêle-mêle à ton choc frénétique.

Voici le vieux missel, voici le code antique.

L'échafaud dans un pli de ta vague a passé.

Ne touche pas au roi! ciel! il est renversé.

Et ces hommes sacrés! je les vois disparaître.

Arrête! c'est le juge. Arrête! c'est le prêtre.

Dieu t'a dit: Ne va pas plus loin, ô flot amer!

Mais quoi! tu m'engloutis! au secours, Dieu! la mer

Désobéit! la mer envahit mon refuge!

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