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Victor Hugo - L'Âne

Toujours à sec au fond des problèmes funèbres,
Comme si quelque ivrogne effrayant des ténèbres

Vidait ce verre sombre aussitôt qu'il s'emplit.

Ô vain travail! science, ignorance, conflit!
Noir spectacle! un chaos auquel l'aurore assiste!

L'effort toujours sans but, et l'homme toujours triste

De ce qu'est le sommet auquel il est monté,

Comparant sa chimère à la réalité,

Fou de ce qu'il rêvait, pâle de ce qu'il trouvait!

XI. TRISTESSE FINALE

L'âne continua, car la nature approuve
Ce couple, âne parlant, philosophe écoutant:

Tu vois un être grave, imposant, important,
Un âne sérieux, complet, bon pour tout lire,

Un docteur, Kant, c'est vrai, je sais tout, c'est-à-dire

Je suis à la fois juif, parsi, turc, arien.

J'entends dans mon cerveau bourdonner en tumulte

Le blanc, le noir, amen, raca, la foi, l'insulte,

Genève, Rome, Alcuin d'où sort Calvin, oui, non,

Cujas en droit civil, Flandrin en droit canon,

L'histoire aux pieds des rois, cette prostituée,

L'abac et l'alphabet, et toute la nuée

Des érudits poussifs et des rhéteurs fourbus

Depuis Sabbathius jusqu'à Molaribus!

Le fait d'hier s'y heurte à la chronique ancienne,

Henri de Gand s'y croise avec Sixte de Sienne;

Et je ne comprends rien à tout ce morne bruit

Sinon qu'ayant cherché le jour, je vois la nuit.

Du reste il est certain que, dans cette ombre noire

Qui sort de l'encre horrible et qu'on nomme grimoire,

À travers ces bouquins où l'homme est si petit,

C'est à moi qu'au total la science aboutit,

Car, à ce blême jour dont la lueur avare

Joint le docteur d'Oxford au docteur de Navarre,

J'ai vu de toutes parts, sur les vieux parchemins,

L'ombre de mon profil tomber des fronts humains.

Adieu, sorbonnes, bancs, temples, autels, boutiques!

Adieu le grand dortoir des préjugés antiques

Côte à côte assoupis sur leurs brumeux chevets!

Scholastiques du vide, adieu! - Kant, si j'avais

Le loisir d'aspirer à quelque académie,

Je ferais, de toute ombre et de toute momie,

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