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Victor Hugo - Han d'Islande

- Je suis bien simple de m'effrayer ainsi, c'est sans doute le dogue du port qui se réveille et qui aboie.

Alors il acheva de disposer les membres défigurés de Gill; puis, refermant toutes les portes, vint se
délasser sur son grabat des fatigues de la nuit qui s'achevait, et prendre des forces pour celle qui se

préparait.

IX

JULIETTE.

Ah! crois-tu que nous nous revoyions jamais?

ROMÉO.

Je n'en doute point; et toutes ces peines
deviendront le doux entretien de nos jours à

venir.

SHAKESPEARE.

Le fanal du château de Munckholm venait de s'éteindre, et, à sa place, le matelot entrant dans le golfe de
Drontheim voyait le casque du soldat de garde briller de loin, comme une étoile mobile, aux rayons du

soleil levant, quand Schumacker, appuyé sur le bras de sa fille, descendit comme de coutume dans le

jardin circulaire qui environnait sa prison. Tous deux avaient eu une nuit agitée, le vieillard par

l'insomnie, la jeune fille par des rêves délicieux. Ils se promenaient depuis quelque temps en silence,

quand le vieux prisonnier attacha sur la belle jeune fille un regard triste et grave:

- Vous rougissez et souriez toute seule, Éthel; vous êtes heureuse, car vous ne rougissez pas du passé, et
vous souriez à l'avenir.

Éthel rougit plus fort, et cessa de sourire.

- Mon seigneur et père, dit-elle, embarrassée et confuse, j'ai apporté le livre de l'Edda.

- Eh bien, lisez, ma fille, dit Schumacker; et il retomba dans sa rêverie.

Alors le sombre captif, assis sur un rocher noirâtre ombragé d'un sapin noir, écouta la douce voix de sa
fille, sans entendre sa lecture, comme un voyageur altéré se plaît au murmure de la source où il puise la

vie.

Éthel lui lut l'histoire de la bergère Allanga, qui refusa un roi jusqu'à ce qu'il eût prouvé qu'il était un
guerrier. Le prince Regner Lodbrog n'obtint la bergère qu'en revenant vainqueur du brigand de

Klipstadur, Ingolphe l'Exterminateur.

Soudain un bruit de pas et de feuillage froissé vint interrompre sa lecture et arracher Schumacker à sa
méditation. Le lieutenant d'Ahlefeld sortit de derrière le rocher où ils étaient assis. Éthel baissa la tête en

reconnaissant l'interrupteur éternel, et l'officier s'écria:

- Sur ma foi, ma belle damoiselle, le nom d'Ingolphe l'Exterminateur vient d'être prononcé par votre
charmante bouche. Je l'ai entendu, et je présume que c'est en parlant de son petit-fils, Han d'Islande, que

vous êtes remontée jusqu'à lui. Les damoiselles aiment beaucoup à parler des brigands. Sous ce rapport,

on conte d'Ingolphe et de sa descendance des choses singulièrement agréables et effrayantes à entendre.

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