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Victor Hugo - Han d'Islande

Spiagudry, qui lui rapportait le crâne de Gill, l'interrompit.

- L'excellence a raison; l'or lui-même, dit Snorro Sturleson, s'achète souvent trop cher.

- Tu me rappelles, dit le petit homme, une commission dont il faut que je te charge; voici une boîte de fer
que j'ai trouvée sur cet officier, dont tu n'as pas, comme tu le vois, toutes les dépouilles; elle est si

solidement fermée, qu'elle doit renfermer de l'or, seule chose précieuse aux yeux des hommes; tu la

remettras à la veuve Stadt, au hameau de Thoctree, pour lui payer son fils.

Il tira alors de son havresac de peau de renne un très petit coffre de fer. Spiagudry le reçut, et s'inclina.

- Remplis fidèlement mon ordre, dit le petit homme en lui lançant un regard perçant; songe que rien
n'empêche deux démons de se revoir; je te crois encore plus lâche qu'avare, et tu me réponds de ce coffre.

- Oh! maître, sur mon âme.

- Non pas! sur tes os et sur ta chair.

En ce moment, la porte extérieure du Spladgest retentit d'un coup violent. Le petit homme s'étonna,
Spiagudry chancela, et couvrit sa lampe de sa main.

- Qu'est-ce? s'écria le petit homme en grondant.

- Et toi, vieux misérable, comment trembleras-tu donc quand tu entendras la trompette du jugement
dernier?

Un second coup plus fort se fit entendre.

- C'est quelque mort pressé d'entrer, dit le petit homme.

- Non, maître, murmura Spiagudry, on n'amène point de morts passé minuit.

- Mort ou vivant, il me chasse. - Toi, Spiagudry sois fidèle et muet. Je te jure, par l'esprit d'Ingolphe et le
crâne de Gill, que tu passeras dans ton auberge de cadavres tout le régiment de Munckholm en revue.

Et le petit homme, attachant le crâne de Gill à sa ceinture et remettant ses gants, s'élança avec l'agilité
d'un chamois, et à l'aide des épaules de Spiagudry, par l'ouverture supérieure, où il disparut.

Un troisième coup ébranla le Spladgest, et une voix du dehors ordonna d'ouvrir aux noms du roi et du
vice-roi. Alors le vieux concierge, à la fois agité par deux terreurs différentes, dont on pourrait nommer

l'une de souvenir, et l'autre d'espérance, s'achemina ver la porte carrée, et l'ouvrit.

VII

Cette joie à laquelle se réduit la félicité
temporelle, elle s'est fatiguée à la poursuivre

par des sentiers âpres et douloureux, sans avoir

jamais pu l'atteindre.

(Confessions de saint Augustin.)

Rentré dans son cabinet après avoir quitté Poël, le gouverneur de Drontheim s'enfonça dans un large
fauteuil, et ordonna, pour se distraire, à l'un de ses secrétaires de lui rendre compte des placets présentés

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