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Victor Hugo - Han d'Islande

comparaison, la méditation sérieuse, le dessin attentif et continuel de chaque chose d'après nature, la
critique consciencieuse de soi-même; et l'inspiration qui se dégage selon ces nouvelles conditions, loin

d'y rien perdre, y gagne un plus large souffle et de plus fortes ailes. Le poète alors sait complètement où

il va. Toute la rêverie flottante de ses premières années se cristallise en quelque sorte et se fait pensée.

Cette seconde époque de la vie est ordinairement pour l'artiste celle des grandes oeuvres. Encore jeune et

déjà mûr. C'est la phase précieuse, le point intermédiaire et culminant, l'heure chaude et rayonnante de

midi, le moment où il y a le moins d'ombre et le plus de lumière possible.

Il y a des artistes souverains qui se maintiennent à ce sommet toute leur vie, malgré le déclin des années.
Ce sont là les suprêmes génies. Shakespeare et Michel-Ange ont laissé sur quelques-uns de leurs

ouvrages l'empreinte de leur jeunesse, la trace de leur vieillesse sur aucun.

Pour revenir au roman dont on publie ici une nouvelle édition, tel qu'il est, avec son action saccadée et
haletante, avec ses personnages tout d'une pièce, avec ses gaucheries sauvages, avec son allure hautaine

et maladroite, avec ses candides accès de rêverie, avec ses couleurs de toute sorte juxtaposées sans

précaution pour l'oeil, avec son style cru, choquant et âpre, sans nuances et sans habiletés, avec les mille

excès de tout genre qu'il commet presque à son insu chemin faisant, ce livre représente assez bien

l'époque de la vie à laquelle il a été écrit, et l'état particulier de l'âme, de l'imagination et du coeur dans

l'adolescence, quand on est amoureux de son premier amour, quand on convertit en obstacles grandioses

et poétiques les empêchements bourgeois de la vie, quand on a la tête pleine de fantaisies héroïques qui

vous grandissent à vos propres yeux, quand on est déjà un homme par deux ou trois côtés et encore un

enfant par vingt autres, quand on a lu Ducray-Duminil à onze ans, Auguste Lafontaine à treize,

Shakespeare à seize, échelle étrange et rapide qui vous a fait passer brusquement, dans vos affections

littéraires, du niais au sentimental, et du sentimental au sublime.

C'est parce que, selon nous, ce livre, oeuvre naïve avant tout, représente avec quelque fidélité l'âge qui l'a
produit que nous le redonnons au public en 1833 tel qu'il a été fait en 1821.

D'ailleurs, puisque l'auteur, si peu de place qu'il tienne en littérature, a subi la loi commune à tout
écrivain grand ou petit, de voir rehausser ses premiers ouvrages aux dépens des derniers et d'entendre

déclarer qu'il était fort loin d'avoir tenu le peu que ses commencements promettaient, sans opposer à une

critique peut-être judicieuse et fondée des objections qui seraient suspectes dans sa bouche, il croit devoir

réimprimer purement et simplement ses premiers ouvrages tels qu'il les a écrits, afin de mettre les

lecteurs à même de décider, en ce qui le concerne, si ce sont des pas en avant ou des pas en arrière qui

séparent Han d'Islande de Notre-Dame de Paris.

Paris, mai 1833.

PREMIÈRE ÉDITION

L'auteur de cet ouvrage, depuis le jour où il en a écrit la première page, jusqu'au jour où il a pu tracer le
bienheureux mot FIN au bas de la dernière, a été le jouet de la plus ridicule illusion. S'étant imaginé

qu'une composition en quatre volumes valait la peine d'être méditée, il a perdu son temps à chercher une

idée fondamentale, à la développer bien ou mal dans un plan bon ou mauvais, à disposer des scènes, à

combiner des effets, à étudier des moeurs de son mieux; en un mot, il a pris son ouvrage au sérieux.

Ce n'est que tout à l'heure, au moment où, selon l'usage des auteurs de terminer par où le lecteur
commence, il allait élaborer une longue préface, qui fût comme le bouclier de son oeuvre, et contînt, avec

l'exposé des principes moraux et littéraires sur lesquels repose sa conception, un précis plus ou moins

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