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Théophile Gautier - Mademoiselle de Maupin

surtout aux gens vertueux.

Je me souviens des quolibets lancés avant la révolution (c'est de celle de juillet que je parle) contre ce
malheureux et virginal vicomte Sosthène de La Rochefoucauld qui allongea les robes des danseuses de

l'Opéra, et appliqua de ses mains patriciennes un pudique emplâtre sur le milieu de toutes les statues. -

M. le vicomte Sosthène de La Rochefoucauld est dépassé de bien loin. - La pudeur a été très

perfectionnée depuis ce temps, et l'on entre en des raffinements qu'il n'aurait pas imaginés.

Moi qui n'ai pas l'habitude de regarder les statues à de certains endroits, je trouvais, comme les autres, la
feuille de vigne, découpée par les ciseaux de M. le chargé des beaux-arts, la chose la plus ridicule du

monde. Il parait que j'avais tort, et que la feuille de vigne est une institution des plus méritoires.

On m'a dit, j'ai refusé d'y ajouter foi, tant cela me semblait singulier, qu'il existait des gens qui, devant la
fresque du Jugement dernier de Michel-Ange, n'y avaient rien vu autre chose que l'épisode des

prélats libertins, et s'étaient voilé la face en criant à l'abomination de la désolation!

Ces gens-là ne savent aussi de la romance de Rodrigue que le couplet de la couleuvre. - S'il y a quelque
nudité dans un tableau ou dans un livre, ils y vont droit comme le porc à la fange, et ne s'inquiètent pas

des fleurs épanouies ni des beaux fruits dorés qui pendent de toutes parts.

J'avoue que je ne suis pas assez vertueux pour cela. Dorine, la soubrette effrontée, peut très bien étaler
devant moi sa gorge rebondie, certainement je ne tirerai pas mon mouchoir de ma poche pour couvrir ce

sein que l'on ne saurait voir. - Je regarderai sa gorge comme sa figure, et, si elle l'a blanche et bien

formée, j'y prendrai plaisir. - Mais je ne tâterai pas si la robe d'Elmire est moelleuse, et je ne la pousserai

pas saintement sur le bord de la table, comme faisait ce pauvre homme de Tartuffe.

Cette grande affectation de morale qui règne maintenant serait fort risible, si elle n'était fort ennuyeuse. -
Chaque feuilleton devient une chaire; chaque journaliste, un prédicateur; il n'y manque que la tonsure et

le petit collet. Le temps est à la pluie et à l'homélie; on se défend de l'une et de l'autre en ne sortant qu'en

voiture et en relisant Pantagruel entre sa bouteille et sa pipe.

Mon doux Jésus! quel déchaînement! quelle furie!

- Qui vous a mordu? qui vous a piqué? que diable avez-vous donc pour crier si haut, et que vous a fait ce
pauvre vice pour lui en tant vouloir, lui qui est si bon homme, si facile à vivre, et qui ne demande qu'à

s'amuser lui-même et à ne pas ennuyer les autres, si faire se peut? - Agissez avec le vice comme Serre

avec le gendarme: embrassez-vous, et que tout cela finisse. - Croyez- m'en, vous vous en trouverez bien.

- Eh! mon Dieu! messieurs les prédicateurs, que feriez-vous donc sans le vice? - Vous seriez réduits, dès

demain, à la mendicité, si l'on devenait vertueux aujourd'hui.

Les théâtres seraient fermés ce soir. - Sur quoi feriez-vous votre feuilleton? - Plus de bals de l'Opéra pour
remplir vos colonnes, - plus de romans à disséquer; car bals, romans, comédies, sont les vraies pompes

de Satan, si l'on en croit notre sainte Mère l'Église. - L'actrice renverrait son entreteneur, et ne pourrait

plus vous payer son éloge. - On ne s'abonnerait plus à vos journaux; on lirait saint Augustin, on irait à

l'église, on dirait son rosaire. Cela serait peut-être très bien; mais, à coup sûr, vous n'y gagneriez pas. - Si

l'on était vertueux, où placeriez-vous vos articles sur l'immoralité du siècle? Vous voyez bien que le vice

est bon à quelque chose.

Mais c'est la mode maintenant d'être vertueux et chrétien, c'est une tournure qu'on se donne; on se pose

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