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Stendhal - Le Rouge et Le Noir

vie. Va, je te pardonne si tu ne m'aimes plus. Je n'ai pas le temps de relire ma lettre. C'est peu de chose à
mes yeux que de payer de la vie les jours heureux que je viens de passer dans tes bras. Tu sais qu'ils me

coûteront davantage."

CHAPITRE XXI. DIALOGUE AVEC UN MAITRE

Alas, our frailty is the cause, not we,
For such as we are made of, such we be.

TWELFTH NIGHT.

Ce fut avec un plaisir d'enfant que pendant une heure Julien assembla des mots. Comme il sortait de sa
chambre, il rencontra ses élèves et leur mère; elle prit la lettre avec une simplicité et un courage dont le

calme l'effraya.

- La colle à bouche est-elle assez séchée? lui dit-elle.

"Est-ce là cette femme que le remords rendait si folle? pensa-t-il. Quels sont ses projets en ce moment?"
Il était trop fier pour le lui demander; mais, jamais peut-être, elle ne lui avait plu davantage.

- Si ceci tourne mal, ajouta-t-elle, avec le même sang-froid, on m'ôtera tout. Enterrez ce dépôt dans
quelque endroit de la montagne; ce sera peut-être un jour ma seule ressource.

Elle lui remit un étui à verre, en maroquin rouge, rempli d'or et de quelques diamants.

- Partez maintenant, lui dit-elle.

Elle embrassa les enfants, et deux fois le plus jeune. Julien restait immobile. Elle le quitta d'un pas rapide
et sans le regarder.

Depuis l'instant qu'il avait ouvert la lettre anonyme, l'existence de M. de Rênal avait été affreuse. Il
n'avait pas été aussi agité depuis un duel qu'il avait failli avoir en 1816, et, pour lui rendre justice, alors la

perspective de recevoir une balle l'avait rendu moins malheureux. Il examinait la lettre dans tous les sens:

"N'est-ce pas là une écriture de femme? se disait-il. En ce cas, quelle femme l'a écrite?" Il passait en

revue toutes celles qu'il connaissait à Verrières, sans pouvoir fixer ses soupçons. Un homme aurait-il

dicté cette lettre? quel est cet homme? Ici pareille incertitude; il était jalousé et sans doute haï de la

plupart de ceux qu'il connaissait. a Il faut consulter ma femme", se dit-il par habitude, en se levant du

fauteuil où il était abîmé.

A peine levé:

"Grand Dieu! dit-il, en se frappant la tête, c'est d'elle surtout qu'il faut que je me méfie; elle est mon
ennemie en ce moment."

Et de colère, les larmes lui vinrent aux yeux.

Par une juste compensation de la sécheresse de coeur qui fait toute la sagesse pratique de la province, les
deux hommes que, dans ce moment, M. de Rênal redoutait le plus, étaient ses deux amis les plus intimes.

"Après ceux-là, j'ai dix amis peut-être", et il les passa en revue, estimant à mesure le degré de consolation
qu'il pourrait tirer de chacun. "A tous! à tous, s'écria-t-il avec rage, mon affreuse aventure fera le plus

extrême plaisir!" Par bonheur, il se croyait fort envié, non sans raison. Outre sa superbe maison de la

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