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Stendhal - Le Rouge et Le Noir

Il y eut un peu de désordre. Julien oublia ses vains projets et revint à son rôle naturel: ne pas plaire à une
femme si charmante lui parut le plus grand des malheurs. Il ne répondit à ses reproches qu'en se jetant à

ses pieds, en embrassant ses genoux. Comme elle lui parlait avec une extrême dureté, il fondit en larmes.

Quelques heures après, quand Julien sortit de la chambre de Mme de Rênal, on eût pu dire, en style de
roman, qu'il n'avait plus rien à désirer. En effet, il devait à l'amour qu'il avait inspiré et à l'impression

imprévue qu'avaient produite sur lui des charmes séduisants, une victoire à laquelle ne l'eût pas conduit

toute son adresse si maladroite.

Mais, dans les moments les plus doux, victime d'un orgueil bizarre, il prétendit encore jouer le rôle d'un
homme accoutumé à subjuguer des femmes: il fit des efforts d'attention incroyables pour gâter ce qu'il

avait d'aimable. Au lieu d'être attentif aux transports qu'il faisait naître, et aux remords qui en relevaient

la vivacité l'idée du devoir ne cessa jamais d'être présente à ses yeux. Il craignait un remords affreux et

un ridicule éternel, s'il s'écartait du modèle idéal qu'il se proposait de suivre. En un mot, ce qui faisait de

Julien un être supérieur fut précisément ce qui l'empêcha de goûter le bonheur qui se plaçait sous ses pas.

C'est une jeune fille de seize ans, qui a des couleurs charmantes, et qui, pour aller au bal, a la folie de

mettre du rouge.

Mortellement effrayée de l'apparition de Julien, Mme de Rênal fut bientôt en proie aux plus cruelles
alarmes. Les pleurs et le désespoir de Julien la troublaient vivement.

Même quand elle n'eut plus rien à lui refuser, elle repoussait Julien loin d'elle, avec une indignation
réelle, et ensuite se jetait dans ses bras. Aucun projet ne paraissait dans toute cette conduite. Elle se

croyait damnée sans rémission, et cherchait à se cacher la vue de l'enfer, en accablant Julien des plus

vives caresses. En un mot, rien n'eût manqué au bonheur de notre héros, pas même une sensibilité

brûlante dans la femme qu'il venait d'enlever, s'il eût su en jouir. Le départ de Julien ne fit point cesser

les transports qui l'agitaient malgré elle, et ses combats avec les remords qui la déchiraient.

"Mon Dieu! être heureux, être aimé, n'est-ce que ça?" Telle fut la première pensée de Julien, en rentrant
dans sa chambre. Il était dans cet état d'étonnement et de trouble inquiet où tombe l'âme qui vient

d'obtenir ce qu'elle a longtemps désiré. Elle est habituée à désirer, ne trouve plus quoi désirer, et

cependant n'a pas encore de souvenirs. Comme le soldat qui revient de la parade, Julien fut attentivement

occupé à repasser tous les détails de sa conduite. "N'ai-je manqué à rien de ce que je me dois à

moi-même? Ai-je bien joué mon rôle?"

Et quel rôle? celui d'un homme accoutumé à être brillant avec les femmes.

CHAPITRE XVI. LE LENDEMAIN

He turn'd his lip to hers, and with his hand
Call'd back the tangles of her wandering hair.

Don Juan. C. 1. st. 170.

Heureusement, pour la gloire de Julien, Mme de Rênal avait été trop agitée, trop étonnée, pour apercevoir
la sottise de l'homme qui, en un moment, était devenu tout au monde pour elle.

Comme elle l'engageait à se retirer, voyant poindre le jour:

- Oh! mon Dieu, disait-elle, si mon mari a entendu du bruit, je suis perdue.

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