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Stendhal - Le Rouge et Le Noir

froideur parfaite quand elle le reverrait.

CHAPITRE XII. UN VOYAGE

On trouve à Paris des gens élégants, il peut y avoir en province des gens à caractère.
SIEYES.

Le lendemain, dès cinq heures, avant que Mme de Rênal fût visible, Julien avait obtenu de son mari un
congé de trois jours. Contre son attente, Julien se trouva le désir de la revoir, il songeait à sa main si jolie.

Il descendit au jardin, Mme de Rênal se fit longtemps attendre. Mais si Julien l'eût aimée, il l'eût aperçue

derrière les persiennes à demi fermées du premier étage, le front appuyé contre la vitre. Elle le regardait.

Enfin, malgré ses résolutions, elle se détermina à paraître au jardin. Sa pâleur habituelle avait fait place

aux plus vives couleurs. Cette femme si naïve était évidemment agitée: un sentiment de contrainte et

même de colère altérait cette expression de sérénité profonde et comme au-dessus de tous les vulgaires

intérêts de la vie, qui donnait tant de charmes à cette figure céleste.

Julien s'approcha d'elle avec empressement, il admirait ces bras si beaux qu'un châle jeté à la hâte laissait
apercevoir. La fraîcheur de l'air du matin semblait augmenter encore l'état d'un teint que l'agitation de la

nuit ne rendait que plus sensible à toutes les impressions. Cette beauté modeste et touchante, et cependant

pleine de pensées que l'on ne trouve point dans les classes inférieures, semblait révéler à Julien une

faculté de son âme qu'il n'avait jamais sentie. Tout entier à l'admiration des charmes que surprenait son

regard avide, Julien ne songeait nullement à l'accueil amical qu'il s'attendait à recevoir. Il fut d'autant plus

étonné de la froideur glaciale qu'on cherchait à lui montrer, et à travers laquelle il crut même distinguer

l'intention de le remettre à sa place.

Le sourire du plaisir expira sur ses lèvres; il se souvint du rang qu'il occupait dans la société, et surtout
aux yeux d'une noble et riche héritière. En un moment il n'y eut plus sur sa physionomie que de la

hauteur et de la colère contre lui-même. Il éprouvait un violent dépit d'avoir pu retarder son départ de

plus d'une heure pour recevoir un accueil aussi humiliant.

"Il n'y a qu'un sot, se dit-il, qui soit en colère contre les autres: une pierre tombe parce qu'elle est pesante.
Serai-je toujours un enfant? quand donc aurai-je contracté la bonne habitude de donner de mon âme à ces

gens-là juste pour leur argent? Si je veux être estimé et d'eux et de moi-même, il faut leur montrer que

c'est ma pauvreté qui est en commerce avec leur richesse; mais que mon coeur est à mille lieues de leur

insolence et placé dans une sphère trop haute pour être atteint par leurs petites marques de dédain ou de

faveur."

Pendant que ces sentiments se pressaient en foule dans l'âme du jeune précepteur sa physionomie mobile
prenait l'expression de l'orgueil souffrant et de la férocité. Mme de Rênal en fut toute troublée. La

froideur vertueuse qu'elle avait voulu donner à son accueil fit place à l'expression de l'intérêt, et d'un

intérêt animé par toute la surprise du changement subit qu'elle venait de voir. Les paroles vaines que l'on

s'adresse le matin sur la santé, sur la beauté du jour, tarirent à la fois chez tous les deux. Julien, dont le

jugement n'était troublé par aucune passion, trouva bien vite un moyen de marquer à Mme de Rênal

combien peu il se croyait avec elle dans des rapports d'amitié; il ne lui dit rien du petit voyage qu'il allait

entreprendre la salua et partit.

Comme elle le regardait aller, atterrée de la hauteur sombre qu'elle lisait dans ce regard si aimable la
veille, son fils aîné, qui accourait du fond du jardin, lui dit en l'embrassant:

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