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Stendhal - La Chartreuse de Parme

grands-vicaires avant votre naissance, demanderont, par une belle lettre adressée à leur archevêque, que
vous soyez le premier en rang parmi eux. Ces messieurs se fondent sur vos vertus d'abord, et ensuite sur

ce que vous êtes petit-neveu du célèbre archevêque Ascagne del Dongo. Quand j'ai appris le respect

qu'on avait pour vos vertus, j'ai sur-le-champ nommé capitaine le neveu du plus ancien des vicaires

généraux; il était lieutenant depuis le siège de Tarragone par le maréchal Suchet.

- Va-t'en tout de suite en négligé, comme tu es, faire une visite de tendresse à ton archevêque s'écria la
duchesse. Raconte-lui le mariage de ta soeur; quand il saura qu'elle va être duchesse, il te trouvera bien

plus apostolique. Du reste, tu ignores tout ce que le comte vient de te confier sur ta future nomination.

Fabrice courut au palais archiépiscopal; il y fut simple et modeste, c'était un ton qu'il prenait avec trop de
facilité; au contraire, il avait besoin d'efforts pour jouer le grand seigneur. Tout en écoutant les récits un

peu longs de Mgr Landriani, il se disait: "Aurais-je dû tirer un coup de pistolet au valet de chambre qui

tenait par la bride le cheval maigre?"Sa raison lui disait oui, mais son coeur ne pouvait s'accoutumer à

l'image sanglante du beau jeune homme tombant de cheval défiguré.

"Cette prison où j'allais m'engloutir, si le cheval eût bronché, était-elle la prison dont je suis menacé par
tant de présages?"

Cette question était de la dernière importance pour lui, et l'archevêque fut content de son air de profonde
attention.


CHAPITRE XI

Au sortir de l'archevêché, Fabrice courut chez la petite Marietta; il entendit de loin la grosse voix de
Giletti qui avait fait venir du vin et se régalait avec le souffleur et les moucheurs de chandelle, ses amis.

La mammacia, qui faisait fonctions de mère, répondit seule à son signal.

- Il y a du nouveau depuis toi, s'écria-t-elle; deux ou trois de nos acteurs sont accusés d'avoir célébré par
une orgie la fête du grand Napoléon, et notre pauvre troupe, qu'on appelle Jacobine, a reçu l'ordre de

vider les Etats de Parme, et vive Napoléon! Mais le ministre a, dit-on, craché au bassinet. Ce qu'il y a de

sûr, c'est que Giletti a de l'argent, je ne sais pas combien, mais je lui ai vu une poignée d'écus. Marietta a

reçu cinq écus de notre directeur pour frais de voyage jusqu'à Mantoue et Venise, et moi un. Elle est

toujours bien amoureuse de toi, mais Giletti lui fait peur; il y a trois jours, à la dernière représentation

que nous avons donnée, il voulait absolument la tuer, il lui a lancé deux fameux soufflets, et, ce qui est

abominable, il lui a déchiré son châle bleu. Si tu voulais lui donner un châle bleu, tu serais bien bon

enfant, et nous dirions que nous l'avons gagné à une loterie. Le tambour-maître des carabiniers donne un

assaut demain, tu en trouveras l'heure affichée à tous les coins de rues. Viens nous voir; s'il est parti pour

l'assaut, de façon à nous faire espérer qu'il restera dehors un peu longtemps, je serai à la fenêtre et je te

ferai signe de monter. Tâche de nous apporter quelque chose de bien joli, et la Marietta t'aime à la

passion.

En descendant l'escalier tournant de ce taudis infâme, Fabrice était plein de componction: "Je ne suis
point changé, se disait-il; toutes mes belles résolutions prises au bord de notre lac quand je voyais la vie

d'un oeil si philosophique se sont envolées. Mon âme était hors de son assiette ordinaire, tout cela était

un rêve et disparaît devant l'austère réalité. Ce serait le moment d'agir", se dit Fabrice en rentrant au

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