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Paul de Musset - La Chèvre Jaune

- Vous pensez donc, demanda un gendarme, que la commission est périlleuse?

- Si périlleuse, répondit un marchand de fromage, que je ne voudrais pas la faire pour six écus à
colonnes.

- Eh bien, allons-nous-en. Nous dirons que la chèvre s'est encore envolée, comme sur la route de Noto.
Ce n'est point notre faute si cette bête a le diable au corps.

- Et nous sommes prêts à certifier qu'elle y a une légion de diables, dirent les assistants.

Les gendarmes, sentant leur conscience en repos, s'en retournèrent comme ils étaient venus. Cependant, à
la chute du jour, l'un d'eux, en se promenant dans la rue de l'Etna, vit un garçon qui se glissait le long des

murs, suivi d'une chèvre qu'il était facile de reconnaître à ses cornes dorées. Ne consultant que son

courage, le gendarme se jeta sur le jeune homme, et le saisit par la manche de sa chemise. Au lieu de

chercher à s'enfuir, Cicio prit l'ennemi entre ses bras, et lui appuya son menton sur la poitrine, afin de le

renverser. Une lutte acharnée s'engagea. Le gendarme était robuste; mais le petit chevrier était plus

souple et plus adroit. Pendant la bataille, l'intelligente Gheta comprit le danger de son maître; elle recula

de trois pas en se cabrant, passa derrière le gendarme, et lui donna dans le jarret un coup de corne si

furieux qu'elle lui fit perdre l'équilibre. Cicio, ayant terrassé son ennemi, lui administra deux coups de

poing dans le visage, qui l'obligèrent à lâcher prise; le petit chevrier se dégagea, saisit sa veste et sa

carabine, qui étaient tombés pendant le combat, et joua des jambes avec son agilité de seize ans. Les rues

de Catane sont larges et droites; on y peut suivre des yeux pendant longtemps un homme qui s'enfuit;

mais, comme dans toutes les grandes villes de la Sicile, Catane n'a pas de banlieue: on passe sans

transition d'une suite de palais à un désert de lave ou à un champ. Des gens qui s'étaient arrêtés au bruit

de la lutte reconnurent Cicio, emporté sur les ailes de la peur. Au bout de la rue de l'Etna, on le vit sauter

par-dessus une haie, et se lancer dans un dédale de sentiers, où il devenait inutile de le poursuivre. Le

gendarme n'avait d'ailleurs aucune envie de courir après le fugitif. Il retourna en boitant à sa caserne, où

il raconta le terrible combat qu'il venait de soutenir, et comme quoi la chèvre endiablée l'avait presque

percé de part en part avec ses cornes de métal.

La cloche de Sainte-Agathe de Catane sonnait le carillon de minuit, qui ressemble à un glas funèbre,
lorsque Cicio et sa mère, assis sur le penchant de l'Etna, regardèrent du haut de la rampe de Nicolosi, les

lumières qui brillaient encore dans la ville, comme des étincelles sur la cendre d'un papier. Cicio étendit

son bras d'une façon tragique, en s'écriant:

- J'en prends à témoin le ciel et la nature entière: je voulais vivre honnêtement et sans péché; mais
puisque la rage des méchants, l'injustice des étrangers et l'infidélité de ma maîtresse m'ont réduit au

désespoir, j'accepte la guerre.

- La guerre, la guerre! répéta la vieille Barbara en agitant son bâton d'un air forcené. La guerre est
déclarée aux Carthaginois, la guerre avec le fer et le feu, le couteau et la carabine.

CHAPITRE VII.

Le charmant village de Nicolosi est situé entre la partie cultivée de l'Etna et la zone appelée Bosco, pays
sauvage et couvert de bois. Les habitants de Nicolosi sont les cultivateurs de ces jardins productifs et de

ces riches vignobles qui couvrent la base de la montagne. Cicio et sa mère, accompagnés de la chèvre

jaune, trouvèrent le village entier plongé dans le sommeil. La nuit était chaude et belle; ils se couchèrent

sous un hangar public, espèce de caravansérail toujours ouvert, où les bestiaux et leurs guides viennent

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