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Paul de Musset - La Chèvre Jaune

du chemin eût mis les gendarmes à l'abri de tout danger.

Ce n'était pas par résignation ni par faiblesse que Cicio ne murmurait point, encore moins par confiance
dans la justice. De la part des étrangers, il n'attendait au contraire que des iniquités. Il n'obéissait qu'à sa

dissimulation naturelle, et avant de prendre une résolution, il voulait avoir la mesure de son malheur.

Cette conduite prudente fut prise pour de la douceur et lui épargna les mauvais traitements dont les

agents de la force publique n'étaient pas avares dans le pays du pauvre Cicio. Il fit donc tranquillement

son entrée à Syracuse, au milieu des gendarmes et suivi de sa chèvre jaune. On le conduisit chez le juge

ordinateur.

- Scélérat! s'écria impétueusement le seigneur juge, dont la modération n'était pas la plus belle vertu; je te
ferai lier avec des cordes; je te ferai donner cinquante coups de bâton, et enfermer dans une prison où tu

n'auras point d'eau à boire que tu n'aies avoué ton crime; ainsi parle vitement; je n'ai pas de temps à

perdre.

- Excellence, répondit Cicio avec sang-froid, je ne sais pas de quel crime je suis accusé.

- Il ne s'agit pas de savoir si tu connais ton crime, mais bien si tu l'as commis. Entends-tu, impie, brigand,
vagabond? Je te commande d'avouer que tu l'as commis, et prends garde à ce que tu vas répondre.

- Votre excellence se trompe en m'appelant impie: je fais mes prières et je vais à l'église. Je n'ai volé
personne, et, pour un vagabond, comment le serais je, puisque j'ai une chaumière à cinq milles d'ici, dans

la montagne?

- Le gueux m'interroge, je crois! dit le seigneur juge. C'est moi qui dois t'interroger. Dépêche-toi
d'avouer, afin qu'on te punisse.

- Je n'ai mérité aucune punition.

- Et qu'importe, pourvu que tu serves d'exemple?

- Je supplie votre excellence d'avoir pitié de moi.

- Ne me fais pas parler de choses étrangères au procès.

- Seigneur, je suis innocent.

- Tu vas bien voir que tu n'es pas innocent. Qu'on le mène en prison et qu'on enferme aussi la chèvre.

Les gendarmes emmenèrent Cicio, et après le départ du prévenu, le seigneur juge, encore agité par la
colère, répéta vingt fois, en rangeant ses papiers et ses plumes:

- Qu'on le mène en prison!... Il verra bien qu'il n'est pas innocent... Qu'on enferme aussi la chèvre...

Au seul accent napolitain de son interrogateur, le petit chevrier s'était senti au pouvoir de l'ennemi, et il
avait pensé que son innocence ne lui servirait à rien; aussi ne songea-t-il plus qu'aux moyens d'échapper à

la fureur des Carthaginois.

CHAPITRE IV.

Dans le sud de la Sicile, les routes n'existent point. On passe à travers des bras de mer, des torrents et des
ravins, et le voyageur est étonné de trouver au bout de ces déserts des villes considérables, d'où on ne sort

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