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Molière - L'École des femmes

daignez tempérer la fierté des grands titres que vous portez ; cette bonté tout obligeante, cette affabilité
généreuse que vous faites paraître pour tout le monde ; et ce sont particulièrement ces dernières pour qui

je suis, et dont je sens fort bien que je ne me pourrai taire quelque jour. Mais encore une fois, Madame, je

ne sais point le biais de faire entrer ici des vérités si éclatantes ; et ce sont choses, à mon avis, et d'une

trop vaste étendue et d'un mérite trop élevé, pour les vouloir renfermer dans une épître et les mêler avec

des bagatelles.

Tout bien considéré, Madame, je ne vois rien à faire ici pour moi que de vous dédier simplement ma
comédie, et de vous assurer, avec tout le respect qu'il m'est possible, que je suis,

De Votre Altesse Royale,

Madame,

Le très humble, très obéissant,

et très obligé serviteur,

J. B. Molière.

Préface

Bien des gens ont frondé d'abord cette comédie ; mais les rieurs ont été pour elle, et tout le mal qu'on en a
pu dire, n'a pu faire qu'elle n'ait eu un succès dont je me contente.

Je sais qu'on attend de moi dans cette impression quelque préface qui réponde aux censeurs, et rende
raison de mon ouvrage ; et sans doute que je suis assez redevable à toutes les personnes qui lui ont donné

leur approbation, pour me croire obligé de défendre leur jugement contre celui des autres, mais il se

trouve qu'une grande partie des choses que j'aurais à dire sur ce sujet est déjà dans une dissertation que

j'ai faite en dialogue, et dont je ne sais encore ce que je ferai. L'idée de ce dialogue, ou, si l'on veut, de

cette petite comédie, me vint après les deux ou trois premières représentations de ma pièce.

Je la dis, cette idée, dans une maison où je me trouvai un soir ; et d'abord une personne de qualité, dont
l'esprit est assez connu dans le monde, et qui me fait l'honneur de m'aimer, trouva le projet assez à son

gré, non seulement pour me solliciter d'y mettre la main, mais encore pour l'y mettre lui-même, et je fus

étonné que, deux jours après, il me montra toute l'affaire exécutée d'une manière, à la vérité, beaucoup

plus galante et plus spirituelle que je ne puis faire, mais où je trouvai des choses trop avantageuses pour

moi ; et j'eus peur que, si je produisais cet ouvrage sur notre théâtre, on ne m'accusât d'avoir mendié les

louanges qu'on m'y donnait. Cependant cela m'empêcha, par quelque considération, d'achever ce que

j'avais commencé. Mais tant de gens me pressent tous les jours de le faire, que je ne sais ce qui en sera ;

et cette incertitude est cause que je ne mets point dans cette Préface ce qu'on verra dans la Critique, en

cas que je me résolve à la faire paraître. S'il faut que cela soit, je le dis encore, ce sera seulement pour

venger le public du chagrin délicat de certaines gens ; car, pour moi, je m'en tiens assez vengé par la

réussite de ma comédie ; et je souhaite que toutes celles que je pourrai faire soient traitées par eux

comme celle-ci, pourvu que le reste soit de même.

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