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Maria Chapdelaine

Louis Hémon

 

CHAPITRE I
CHAPITRE II
CHAPITRE III
CHAPITRE IV
CHAPITRE V
CHAPITRE VI
CHAPITRE VII
CHAPITRE VIII
CHAPITRE IX
CHAPITRE X
CHAPITRE XI
CHAPITRE XII
CHAPITRE XIII
CHAPITRE XIV
CHAPITRE XV
CHAPITRE XVI

 

CHAPITRE I

«Ite missa est.»

La porte de l'église de Péribonka s'ouvrit et les hommes commencèrent à sortir.

Un instant plus tôt elle avait paru désolée, cette église, juchée au bord du chemin sur la berge haute,
au-dessus de la rivière Péribonka, dont la nappe glacée et couverte de neige était toute pareille à une

plaine. La neige gisait épaisse sur le chemin aussi, et sur les champs, car le soleil d'avril n'envoyait entre

les nuages gris que quelques rayons sans chaleur et les grandes pluies de printemps n'étaient pas encore

venues. Toute cette blancheur froide, la petitesse de l'église de bois et des quelques maisons, de bois

également, espacées le long du chemin, la lisière sombre de la forêt, si proche qu'elle semblait une

menace, tout parlait d'une vie dure dans un pays austère. Mais voici que les hommes et les jeunes gens

franchirent la porte de l'église, s'assemblèrent en groupes sur le large perron, et les salutations joviales,

les appels moqueurs lancés d'un groupe à l'autre, l'entrecroisement constant des propos sérieux ou gais

témoignèrent de suite que ces hommes appartenaient à une race pétrie d'invincible allégresse et que rien

ne peut empêcher de rire.

Cléophas Pesant, fils de Thadée Pesant le forgeron, s'enorgueillissait déjà d'un habillement d'été de
couleur claire, un habillement américain aux larges épaules matelassées; seulement il avait gardé pour ce

dimanche encore froid sa coiffure d'hiver, une casquette de drap noir aux oreillettes doublées en peau de

lièvre, au lieu du chapeau de feutre dur qu'il eût aimé porter.

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