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Jules Verne - Vingt mille lieues sous les mers, 2

anfractuosités du roc.

A dix heures un quart, le capitaine Nemo prit lui-même la barre. Une large galerie, noire et profonde,
s'ouvrait devant nous. Le Nautilus s'y engouffra hardiment. Un bruissement inaccoutumé se fit

entendre sur ses flancs. C'étaient les eaux de la mer Rouge que la pente du tunnel précipitait vers la

Méditerranée. Le Nautilus suivait le torrent, rapide comme une flèche, malgré les efforts de sa machine

qui, pour résister, battait les flots à contre-hélice.

Sur les murailles étroites du passage, je ne voyais plus que des raies éclatantes, des lignes droites, des
sillons de feu tracés par la vitesse sous l'éclat de l'électricité. Mon coeur palpitait, et je le comprimais de

la main.

A dix heures trente-cinq minutes, le capitaine Nemo abandonna la roue du gouvernail, et se retournant
vers moi :

« La Méditerranée », me dit-il.

En moins de vingt minutes, le Nautilus, entraîné par ce torrent, venait de franchir l'isthme de
Suez.

VI. L'ARCHIPEL GREC

Le lendemain, 12 février, au lever du jour, le Nautilus remonta à la surface des flots. Je me
précipitai sur la plate-forme. A trois milles dans le sud se dessinait la vague silhouette de Péluse. Un

torrent nous avait portés d'une mer à l'autre. Mais ce tunnel, facile à descendre, devait être impraticable à

remonter.

Vers sept heures, Ned et Conseil me rejoignirent. Ces deux inséparables compagnons avaient
tranquillement dormi, sans se préoccuper autrement des prouesses du Nautilus.

« Eh bien, monsieur le naturaliste, demanda le Canadien d'un ton légèrement goguenard, et cette
Méditerranée ?

Nous flottons à sa surface, ami Ned.

Hein ! fit Conseil, cette nuit même ?...

Oui, cette nuit même, en quelques minutes, nous avons franchi cet isthme infranchissable.

Je n'en crois rien, répondit le Canadien.

Et vous avez tort, maître Land, repris-je. Cette côte basse qui s'arrondit vers le sud est la côte égyptienne.

A d'autres, monsieur, répliqua l'entêté Canadien.

Mais puisque monsieur l'affirme, lui dit Conseil, il faut croire monsieur.

D'ailleurs, Ned, le capitaine Nemo m'a fait les honneurs de son tunnel, et j'étais près de lui, dans la cage
du timonier, pendant qu'il dirigeait lui-même le Nautilus à travers cet étroit passage.

Vous entendez, Ned ? dit Conseil.

Et vous qui avez de si bons yeux, ajoutai-je, vous pouvez, Ned, apercevoir les jetées de Port-Saïd qui

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