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Jules Verne - Vingt mille lieues sous les mers, 1

Le lendemain, 5 novembre, à midi, expirait le délai de rigueur. Après le point, le commandant Farragut,
fidèle à sa promesse, devait donner la route au sud-est, et abandonner définitivement les régions

septentrionales du Pacifique.

La frégate se trouvait alors par 31°15' de latitude nord et par 136°42' de longitude est. Les terres du Japon
nous restaient à moins de deux cents milles sous le vent. La nuit approchait. On venait de piquer huit

heures. De gros nuages voilaient le disque de la lune, alors dans son premier quartier. La mer ondulait

paisiblement sous l'étrave de la frégate.

En ce moment, j'étais appuyé à l'avant, sur le bastingage de tribord. Conseil, posté près de moi, regardait
devant lui. L'équipage, juché dans les haubans, examinait l'horizon qui se rétrécissait et s'obscurcissait

peu à peu. Les officiers, armes de leur lorgnette de nuit, fouillaient l'obscurité croissante. Parfois le

sombre Océan étincelait sous un rayon que la lune dardait entre la frange de deux nuages. Puis, toute

trace lumineuse s'évanouissait dans les ténèbres.

En observant Conseil, je constatai que ce brave garçon subissait tant soit peu l'influence générale. Du
moins, je le crus ainsi. Peut-être, et pour la première fois, ses nerfs vibraient-ils sous l'action d'un

sentiment de curiosité.

« Allons, Conseil, lui dis-je, voilà une dernière occasion d'empocher deux mille dollars.

Que monsieur me permette de le lui dire, répondit Conseil, je n'ai jamais compté sur cette prime, et le
gouvernement de l'Union pouvait promettre cent mille dollars, il n'en aurait pas été plus pauvre.

Tu as raison, Conseil. C'est une sotte affaire, après tout, et dans laquelle nous nous sommes lancés trop
légèrement. Que de temps perdu, que d'émotions inutiles ! Depuis six mois déjà, nous serions rentrés en

France...

Dans le petit appartement de monsieur, répliqua Conseil, dans le Muséum de monsieur ! Et j'aurais déjà
classé les fossiles de monsieur ! Et le babiroussa de monsieur serait installé dans sa cage du Jardin des

Plantes, et il attirerait tous les curieux de la capitale !

Comme tu dis, Conseil, et sans compter, j'imagine, que l'on se moquera de nous !

Effectivement, répondit tranquillement Conseil, je pense que l'on se moquera de monsieur. Et, faut-il le
dire... ?

Il faut le dire, Conseil.

Eh bien, monsieur n'aura que ce qu'il mérite !

Vraiment !

Quand on a l'honneur d'être un savant comme monsieur, on ne s'expose pas... »

Conseil ne put achever son compliment. Au milieu du silence général, une voix venait de se faire
entendre. C'était la voix de Ned Land, et Ned Land s'écriait :

« Ohé ! la chose en question, sous le vent, par le travers à nous ! »

VI. À TOUTE VAPEUR

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