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Jules Verne - Vingt mille lieues sous les mers, 1

« Vous ne comprenez pas ? me dit-il.

Aucunement.

Eh bien ! venez et vous verrez. »

Je me dirigeai vers l'escalier central. Là, Ned Land et Conseil, très intrigués, regardaient quelques
hommes de l'équipage qui ouvraient les panneaux, tandis que des cris de rage et d'épouvantables

vociférations résonnaient au-dehors.

Les mantelets furent rabattus extérieurement. Vingt figures horribles apparurent. Mais le premier de ces
indigènes qui mit la main sur la rampe de l'escalier, rejeté en arrière par je ne sais quelle force invisible,

s'enfuit, poussant des cris affreux et faisant des gambades exorbitantes.

Dix de ses compagnons lui succédèrent. Dix eurent le même sort.

Conseil était dans l'extase. Ned Land, emporté par ses instincts violents, s'élança sur l'escalier. Mais, dès
qu'il eut saisi la rampe à deux mains, il fut renversé à son tour.

« Mille diables ! s'écria-t-il. Je suis foudroyé ! »

Ce mot m'expliqua tout. Ce n'était plus une rampe, mais un câble de métal, tout chargé de l'électricité du
bord, qui aboutissait à la plate-forme. Quiconque la touchait ressentait une formidable secousse , et cette

secousse eût été mortelle, si le capitaine Nemo eût lancé dans ce conducteur tout le courant de ses

appareils ! On peut réellement dire, qu'entre ses assaillants et lui, il avait tendu un réseau électrique que

nul ne pouvait impunément franchir.

Cependant, les Papouas épouvantés avaient battu en retraite, affolés de terreur. Nous, moitié riants, nous
consolions et frictionnions le malheureux Ned Land qui jurait comme un possédé.

Mais, en ce moment, le Nautilus, soulevé par les dernières ondulations du flot, quitta son lit de
corail à cette quarantième minute exactement fixée par le capitaine. Son hélice battit les eaux avec une

majestueuse lenteur. Sa vitesse s'accrut peu à peu, et, naviguant à la surface de l'Océan, il abandonna sain

et sauf les dangereuses passes du détroit de Torrès.

XXIII. ÆGRI SOMNIA

Le jour suivant, 10 janvier, le Nautilus reprit sa marche entre deux eaux, mais avec une vitesse
remarquable que je ne puis estimer à moins de trente-cinq milles à l'heure. La rapidité de son hélice était

telle que je ne pouvais ni suivre ses tours ni les compter.

Quand je songeais que ce merveilleux agent électrique, après avoir donné le mouvement, la chaleur, la
lumière au Nautilus, le protégeait encore contre les attaques extérieures, et le transformait en une

arche sainte à laquelle nul profanateur ne touchait sans être foudroyé, mon admiration n'avait plus de

bornes, et de l'appareil, elle remontait aussitôt à l'ingénieur qui l'avait créé.

Nous marchions directement vers l'ouest, et, le 11 janvier, nous doublâmes ce cap Wessel, situé par 135°
de longitude et l0° de latitude nord, qui forme la pointe est du golfe de Carpentarie. Les récifs étaient

encore nombreux, mais plus clairsemés, et relevés sur la carte avec une extrême précision. Le

Nautilus évita facilement les brisants de Money à bâbord, et les récifs Victoria à tribord, placés

par 1300 de longitude, et sur ce dixième parallèle que nous suivions rigoureusement.

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