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Jules Verne - Les Tribulations d'un Chinois en Chine

Quant à Soun, il ne se doutait pas que la jonque fût en perdition, ou plutôt, pour lui, on se trouvait en
perdition du moment qu'on s'aventurait sur le perfide élément, même par le plus beau temps du monde.

Ah! les passagers de la cale n'étaient pas à plaindre! Ai ai ya! Ils ne sentaient ni roulis ni tangage! Ai ai

ya! Et l'infortuné Soun se demandait si, à leur place, il n'aurait pas eu le mal de mer!

Pendant trois heures, la jonque fut extrêmement compromise. Un faux coup de barre l'aurait perdue, car
la mer eût déferlé sur le pont. Si elle ne pouvait pas plus chavirer qu'une baille, elle pouvait, du moins,

s'emplir et couler. Quant à la maintenir dans une direction constante, au milieu de lames fouettées par le

tourbillon du cyclone, il n'y fallait pas songer. Quant à estimer la route parcourue et suivie, il n'y fallait

pas prétendre.

Cependant, un heureux hasard fit que la Sam-Yep atteignit, sans avaries graves, le centre de ce
gigantesque disque atmosphérique, qui couvrait une aire de cent kilomètres. Là se trouvait un espace de

deux à trois milles, mer calme, vent à peine sensible. C'était comme un lac paisible au milieu d'un océan

démonté.

Ce fut le salut de la jonque, que l'ouragan avait poussée là, à sec de toile. Vers trois heures du matin, la
fureur du cyclone tombait comme par enchantement, et les eaux furieuses tendaient à s'apaiser autour de

ce petit lac central.

Mais, lorsque le jour vint, la Sam-Yep eût vainement cherché quelque terre à l'horizon. Plus une côte en
vue.

Les eaux du golfe, reculées jusqu'à la ligne circulaire du ciel, l'entouraient de toutes parts.

XVIII. OÙ CRAIG ET FRY, POUSSÉS PAR LA CURIOSITÉ, VISITENT LA CALE DE LA
«SAM-YEP»

«Où sommes-nous, capitaine Yin? demanda Kin-Fo lorsque tout péril fut passé.

- Je ne puis le savoir au juste, répondit le capitaine, dont la figure était redevenue joviale.

- Dans le golfe de Pé-Tché-Li?

- Peut-être.

- Ou dans le golfe de Léao-Tong?

- Cela est possible.

- Mais où aborderons-nous?

- Où le vent nous poussera!

- Et quand?

- Il m'est impossible de le dire.

- Un vrai Chinois est toujours orienté, monsieur le capitaine, reprit Kin-Fo d'assez mauvaise humeur, en
citant un dicton très à la mode dans l'Empire du Milieu.

- Sur terre, oui! répondit le capitaine Yin. Sur mer, non!»

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