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Jules Verne - Les Tribulations d'un Chinois en Chine

XXI. DANS LEQUEL CRAIG ET FRY VOIENT LA LUNE SE LEVER AVEC UNE EXTRÊME
SATISFACTION

XXII. QUE LE LECTEUR AURAIT PU ÉCRIRE LUI-MÊME, TANT IL FINIT D'UNE FAÇON PEU
INATTENDUE!

 

I. OU LA PERSONNALITÉ ET LA NATIONALITÉ DES PERSONNAGES SE DÉGAGENT
PEU À PEU

«Il faut pourtant convenir que la vie a du bon! s'écria l'un des convives, accoudé sur le bras de son siège à
dossier de marbre, en grignotant une racine de nénuphar au sucre.

- Et du mauvais aussi! répondit, entre deux quintes de toux, un autre, que le piquant d'un délicat aileron
de requin avait failli étrangler!

- Soyons philosophes! dit alors un personnage plus âgé, dont le nez supportait une énorme paire de
lunettes à larges verres, montées sur tiges de bois. Aujourd'hui, on risque de s'étrangler, et demain tout

passe comme passent les suaves gorgées de ce nectar! C'est la vie, après tout!»

Et cela dit, cet épicurien, d'humeur accommodante, avala un verre d'un excellent vin tiède, dont la légère
vapeur s'échappait lentement d'une théière de métal.

«Quant à moi, reprit un quatrième convive, l'existence me parait très acceptable, du moment qu'on ne fait
rien et qu'on a le moyen de ne rien faire!

- Erreur! riposta le cinquième. Le bonheur est dans l'étude et le travail. Acquérir la plus grande somme
possible de connaissances, c'est chercher à se rendre heureux!...

- Et à apprendre que, tout compte fait, on ne sait rien!

- N'est-ce pas le commencement de la sagesse?

- Et quelle en est la fin?

- La sagesse n'a pas de fin! répondit philosophiquement l'homme aux lunettes. Avoir le sens commun
serait la satisfaction suprême!»

Ce fut alors que le premier convive s'adressa directement à l'amphitryon, qui occupait le haut bout de la
table, c'est-à-dire la plus mauvaise place, ainsi que l'exigeaient les lois de la politesse. Indifférent et

distrait, celui-ci écoutait sans rien dire toute cette dissertation interpocula.

«Voyons! Que pense notre hôte de ces divagations après boire? Trouve-t-il aujourd'hui l'existence bonne
ou mauvaise? Est-il pour ou contre?»

L'amphitryon croquait nonchalamment quelques pépins de pastèques; il se contenta, pour toute réponse,
d'avancer dédaigneusement les lèvres, en homme qui semble ne prendre intérêt à rien.

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