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Jules Verne - L'Île mystérieuse

Elle n'avait évidemment pu se prolonger! Richmond était promptement tombée, sans doute, aux mains du
général Grant! La prise de la capitale des confédérés avait dû être le dernier acte de cette funeste lutte!

Maintenant, le nord avait triomphé pour la bonne cause. Ah! Qu'un journal eût été le bienvenu pour les

exilés de l'île Lincoln! Voilà onze mois que toute communication entre eux et le reste des humains avait

été interrompue, et, avant peu, le 24 mars, arrivait l'anniversaire de ce jour où le ballon les jeta sur cette

côte inconnue! Ils n'étaient alors que des naufragés, ne sachant pas même s'ils pourraient disputer aux

éléments leur misérable vie! Et maintenant, grâce au savoir de leur chef, grâce à leur propre intelligence,

c'étaient de véritables colons, munis d'armes, d'outils, d'instruments, qui avaient su transformer à leur

profit les animaux, les plantes et les minéraux de l'île, c'est-à-dire les trois règnes de la nature!

Oui! Ils causaient souvent de toutes ces choses et formaient encore bien des projets d'avenir!

Quant à Cyrus Smith, la plupart du temps silencieux, il écoutait ses compagnons plus souvent qu'il ne
parlait. Parfois, il souriait à quelque réflexion d'Harbert, à quelque boutade de Pencroff, mais, toujours et

partout, il songeait à ces faits inexplicables, à cette étrange énigme dont le secret lui échappait encore!

CHAPITRE IX

Le temps changea pendant la première semaine de mars.

Il y avait eu pleine lune au commencement du mois, et les chaleurs étaient toujours excessives. On
sentait que l'atmosphère était imprégnée d'électricité, et une période plus ou moins longue de temps

orageux était réellement à craindre. En effet, le 2, le tonnerre gronda avec une extrême violence. Le vent

soufflait de l'est, et la grêle attaqua directement la façade de Granite-House, en crépitant comme une

volée de mitraille. Il fallut fermer hermétiquement la porte et les volets des fenêtres, sans quoi tout eût

été inondé à l'intérieur des chambres. En voyant tomber ces grêlons, dont quelques-uns avaient la

grosseur d'un oeuf de pigeon, Pencroff n'eut qu'une idée: c'est que son champ de blé courait les dangers

les plus sérieux.

Et aussitôt il courut à son champ, où les épis commençaient déjà à lever leur petite tête verte, et, au
moyen d'une grosse toile, il parvint à protéger sa récolte. Il fut lapidé à sa place, mais il ne s'en plaignit

pas.

Ce mauvais temps dura huit jours, pendant lesquels le tonnerre ne cessa de rouler dans les profondeurs du
ciel. Entre deux orages, on l'entendait encore gronder sourdement hors des limites de l'horizon; puis, il

reprenait avec une nouvelle fureur. Le ciel était zébré d'éclairs, et la foudre frappa plusieurs arbres de

l'île, entre autres un énorme pin qui s'élevait près du lac, à la lisière de la forêt. Deux ou trois fois aussi,

la grève fut atteinte par le fluide électrique, qui fondit le sable et le vitrifia. En retrouvant ces fulgurites,

l'ingénieur fut amené à croire qu'il serait possible de garnir les fenêtres de vitres épaisses et solides, qui

pussent défier le vent, la pluie et la grêle.

Les colons, n'ayant pas de travaux pressés à faire au dehors, profitèrent du mauvais temps pour travailler
à l'intérieur de Granite-House, dont l'aménagement se perfectionnait et se complétait de jour en jour.

L'ingénieur installa un tour, qui lui permit de tourner quelques ustensiles de toilette ou de cuisine, et

particulièrement des boutons, dont le défaut se faisait vivement sentir. Un râtelier avait été installé pour

les armes, qui étaient entretenues avec un soin extrême, et ni les étagères, ni les armoires ne laissaient à

désirer. On sciait, on rabotait, on limait, on tournait, et pendant toute cette période de mauvais temps on

n'entendait que le grincement des outils ou les ronflements du tour, qui répondaient aux grondements du

tonnerre.

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