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Jules Vallès - Le Bachelier

sur Guatimozin! Dites donc vous, avez-vous vu les canons du coup d'État, les assassinés de la rue
Montmartre, l'enfant de la rue Tiquetonne.. Le soleil brûlant des Incas! moi j'ai vu le ciel glacé du 2

décembre!

15. Legrand

Je suis tombé sur Legrand!

Au collège, Legrand était d'une classe au-dessous de la mienne et nous ne nous rencontrions que dans la
cour; mais il m'avait remarqué à cause de mon air embêté, éternellement embêté.

J'avais remarqué, moi, qu'il était grand comme un officier: qu'il avait tout autant - sinon plus que moi - le
mépris le plus parfait et le plus convaincu pour les versions, les thèmes, les vers latins, le grec, la

philosophie.

Oh mais! un mépris!...

Il n'apprenait jamais une leçon, ne faisait jamais un devoir, il opposait à toute question sur ce sujet, point
l'injure, point le mensonge; il opposait le sommeil et l'ahurissement...

Pendant sept ans, quand on lui demandait ses leçons ou qu'on s'étonnait qu'il ne fit jamais un devoir,
Legrand répondit en se frottant les yeux et en ayant l'air d'être pris au saut du lit.

Lorsqu'on insistait, quand les pensums venaient, et que le professeur voulait absolument avoir une
explication.. alors on assistait à un spectacle vraiment lamentable.. celui de Legrand se levant et

regardant du côté de la chaire, d'un oeil terne, la bouche ouverte, comme s'il se passait là quelque chose

de curieux et qu'il aurait bien voulu comprendre, mais il ne jetait que des sons inarticulés: pas moyen d'en

tirer autre chose!

Il n'avait pas l'air de se moquer, ni d'être méchant! - Non! Il voulait bien rendre service, s'il le pouvait,
mais il indiquait par des gestes sans suite qu'il n'était pas à la conversation et qu'il vaudrait mieux qu'il fût

dans un hospice de sourds ou d'innocents, plutôt que de faire ses études.

Il était parvenu à les faire tout de même de cette façon; mis à la porte de la classe, mais point du collège.

On avait pitié de lui.

«Sortez! allez-vous-en!»

Il ne bougeait pas; ou bien, si on le mettait dehors par les épaules, il allait s'asseoir tranquillement dans la
cour entre les colonnes: souvent en hiver, il entrait où il y avait du feu, - chez le concierge, qui ne pouvait

pas le renvoyer; car Legrand faisait paquet, et devenait trop lourd.

Il allait aussi dans la classe de spéciales ou d' élémentaires, où il n'y avait jamais que sept
ou huit élèves qui travaillaient en famille avec le professeur; on laissait Legrand se mettre comme un

vieux près du poêle.

J'avais conçu une grande admiration pour lui.

Cette patience, tant de simplicité! - Se frotter les yeux ou faire heuh! heuh! et de cette façon,
éviter le grec et le latin! Que n'avais-je eu cette idée-là! J'aurais passé pour un idiot; mais je ne trouvais

pas grand avantage à passer pour avoir beaucoup de moyens.

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