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Jules Vallès - Le Bachelier

Ce fut un de ceux de l'hôtel qui fut chargé des fromages, - pour le malheur de l'hôtel! car il empesta la
maison avec des produits trop faits, et je lui trouvai toujours, à lui personnellement dans la suite,

une petite odeur de Camembert.

Il paraît qu'ils sont soixante-dix arrêtés, on les a entassés au Dépôt.

Il y avait de la vermine, mais Matoussaint n'en était point triste, et il disait en se grattant:

«Ces insectes laisseront des germes républicains dans les jeunes têtes, et les punaises s'écraseront plus
tard - en gouttes de sang - sur le front de Bonaparte!»

Sur les soixante-dix, soixante-neuf ont été mis en liberté; on garde Matoussaint tout seul. Le pouvoir a
donc peur de Matoussaint?

On est bien forcé de le relâcher, pourtant. Mais on nous a laissé le temps de boucaner autour de son
arrestation: il nous revient consacré par la souffrance.

«Comme Lazare, nous dit-il au punch qu'on lui offrit le soir; comme Lazare, je viens de soulever, après
dix jours, le couvercle de mon tombeau. Je rentre fortifié par le supplice! Ils ont cru m'abattre, ils m'ont

bronzé. Ombre du divin Marat, je te jure que je n'ai pas faibli!»

Il est même un peu plus boulot qu'auparavant, il me semble. Je le lui fais remarquer avec plaisir.

«Graisse de prison, dit-il avec un sourire amer et en hochant la tête; - c'est soufflé, tiens, tâte,
c'est soufflé! Pourvu que ça ne me gêne pas pour la lutte!»

Un groupe particulier a pris place à nos côtés: celui qui avait pour guidon, dans la cour de la Sorbonne, le
béret du blond au front large, aux beaux yeux gris.

Ils m'ont remarqué, paraît-il, quand, détaché des miens, j'ai, sans consigne, par fureur, sauté sur les
Saint-Vincent qui applaudissaient. Nous nous sommes trouvés côte à côte dans cette bagarre.

Au Dépôt, ils ont fait connaissance avec Matoussaint, ils ont partagé le fromage et le saucisson, rompu le
pain noir de l'amitié, et quand Matoussaint sort du tombeau, il les invite à dîner avec nous - à la fortune

du pot!

«Disons, m'écriai-je en faisant allusion à la résurrection de Matoussaint et à son image biblique: Au
Lazare de la fourchette!.. Le calembour n'empêche pas les convictions! Qu'en dis-tu, Béret rouge?..

On se tutoie, n'est-ce pas? Vive la Sociale!»

9. La maison Renoul

Nous voilà donc amis comme tout avec le Béret rouge et sa bande!

Le Béret rouge s'appelle Renoul. Son père est un professeur de faculté de province qui connaît Béranger;
gloire dont le fils a le reflet auprès de ses camarades, mais qui ne m'éblouit pas assez, paraît-il.

Quand on m'a parlé, je n'ai pas eu l'air bouleversé.

«Tu entends, me dit-on, son père connaît Béranger. Béranger l'a fait sauter sur ses genoux quand il était
petit.

- Oui, j'entends bien.»

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