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Jules Vallès - Le Bachelier

 

DÉDICACE.

À CEUX QUI NOURRIS DE GREC ET DE LATIN SONT MORT DE FAIM
JE DÉDIE CE LIVRE. Jules VALLÈS.

1. En route

J'ai de l'éducation.

«Vous voilà armé pour la lutte - a fait mon professeur en me disant adieu. - Qui triomphe au collège entre
en vainqueur dans la carrière.»

Quelle carrière?

Un ancien camarade de mon père, qui passait à Nantes, et est venu lui rendre visite, lui a raconté qu'un de
leurs condisciples d'autrefois, un de ceux qui avaient eu tous les prix, avait été trouvé mort, fracassé et

sanglant, au fond d'une carrière de pierre, où il s'était jeté après être resté trois jours sans pain.

Ce n'est pas dans cette carrière qu'il faut entrer; je ne pense pas; il ne faut pas y entrer la tête la première,
en tout cas.

Entrer dans la carrière veut dire: s'avancer dans le chemin de la vie; se mettre, comme Hercule, dans le
carrefour.

Comme Hercule dans le carrefour. Je n'ai pas oublié ma mythologie. Allons! c'est déjà quelque
chose.

Pendant qu'on attelait les chevaux, le proviseur est arrivé pour me serrer la main comme à un de ses plus
chers alumni. Il a dit alumni.

Troublé par l'idée du départ, je n'ai pas compris tout de suite. M. Ribal, le professeur de troisième, m'a
poussé le coude.

«_Alumn-us, alumn-i», m'a-t-il soufflé tout bas en appuyant sur le génitif et en ayant l'air de remettre la
boucle de son pantalon.

«J'y suis! Alumnus... cela veut dire «élève», c'est vrai.»

Je ne veux pas être en reste de langue morte avec le proviseur; il me donne du latin, je lui rends du grec:

«[texte en grec] (ce qui veut dire: merci, mon cher maître).»

Je fais en même temps un geste de tragédie, je glisse, le proviseur veut me retenir, il glisse aussi; trois ou
quatre personnes ont failli tomber comme des capucins de cartes.

Le proviseur (impavidum ferient ruinae) reprend le premier son équilibre, et revient vers moi, en
marchant un peu sur les pieds de tout le monde. Il me reparle, en ce moment suprême, de mon éducation.

«Avec ce bagage-là, mon ami...»

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