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Jules Vallès - Le Bachelier

Il me paye les leçons de son neveu cinq francs, m'en laisse donner pour trente sous, et me
demande trois francs cinquante de chausson.

Je dois à mes pieds de gagner ces 5 francs deux fois par semaine.

C'est mes pieds qu'il faudrait couronner, s'il y avait encore une distribution de prix.

«Y êtes-vous? Pan, pan, pan.

- Dans l'estomac, houp! à moi, touché.

- Oh! là! là! J'ai laissé la peau de mon nez sur votre gant...»

C'est vrai - la peau est sur le cuir, le nez est à vif.

J'ai avancé le nez exprès: En me le laissant écraser de temps en temps, j'aurai la répétition, toute ma vie.

Malheureusement, ce fanatique du chausson a voulu faire le brave, un soir, contre des voyous. Ils lui ont
cassé la jambe...

Je ne suis plus bon à rien, le neveu n'a plus besoin de répétitions.

On règle avec moi, et je n'ai plus que ma tête pour vivre; ma tête avec ce qu'il y a dedans: thèmes,
versions, discours, empilés comme du linge sale dans un panier!...

Trouverai-je encore un savatier amateur?

Si j'avais assez d'argent, j'ouvrirais une salle de chausson. Il me faudrait une petite avance, un capital!

J'enseignerais le chausson dans le jour, je lirais les bons auteurs et je préparerais les matériaux de mon
grand livre le soir. L'éternel rêve du pain gagné dans l'ennui, même la sciure de bois, de huit à six heures,

mais du talent préparé par le travail, de sept à minuit!

22. L'épingle

Y aurait-il un Dieu pour les petits professeurs? Un Dieu avec une longue barbe et un faux col de deux
jours?

Boulimart, un lancé, qui a des leçons dans la Haute, arrive un matin dans un atelier de
peintre où je vais quelquefois, et où je suis seul pour le moment, le peintre cuisant chez la

voisine.

«Dites donc, il y a une place vacante chez Joly, l'homme des Cours de dames. On cherche un garçon
jeune comme il faut, bien tourné...»

Eh! eh!

«J'ai promis de trouver quelqu'un, et je ne connais personne. (Il a l'air de fouiller ses souvenirs.) Des
jeunes, parbleu, il n'en manque pas! Il suffit d'avoir vingt ans, mais comme il faut et bien

tournés!.. Où trouver ça?»

Pas si loin! Voyons! Je sais quelqu'un qui n'est pas mal tourné - il est dans la peau d'un bon ami à moi, ce
monsieur-là.

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