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Jules Vallès - Le Bachelier

Je puis encore tenir la campagne d'ailleurs avec mes 40 francs par mois.

Mes souliers se décollent, mon habit se découd...

Eh bien, j'irai pieds nus et déguenillé. Je ne fais de tort à personne; je rôderai par les rues sans logement,
si je n'ai pas l'héroïsme de rogner ma ration et de prendre sur mon estomac pour payer une chambre..

mais je ne serai pas pion et je ne coucherai pas au dortoir.

On est mieux dans un lit de collège, on a chaud dans l'étude, on fait trois repas par jour - Je préfère crever
de faim et crever de froid.

Je n'aurais enseigné que si j'avais pu être l'employé d'un chef d'institution sans porter l'uniforme et
sans prêter serment.

Le serment?

Celui que je devais remplacer chez le maître de pension râpé n'est pas le seul qui, ayant refusé de jurer
fidélité à Napoléon, ait trouvé de l'ouvrage dans les institutions libres. Un tas de portes se sont ouvertes

devant leur malheur et leurs titres.

L'enseignement libre appartient à ces vaincus, et les simples bacheliers, comme Vingtras, n'ont qu'à
moisir chez les Entêtards et les Benoizets, pour être chassés à la fin du mois, comme des domestiques!

Mon bonhomme, recommence ta course et remonte les escaliers noirs des placeurs!...

Je vais chez tous.

C'est pour l'acquit de ma conscience, c'est pour pouvoir me dire que je ne me suis pas acoquiné dans la
misère; c'est pour cela que je cherche encore! Mais je n'ai fait que perdre mon temps, user mes souliers,

ma langue, avoir des espoirs niais, éprouver de sales déboires!

Professeur libre! - Cela veut dire partout: petite salle qui empeste.. dîner au raisiné, les créanciers
interrompant la classe.. les appointements refusés, rognés, volés!...

Quelqu'un m'a dit: - «On s'y fait, on finit par aimer cette vie-là.»

Est-ce vrai?...

Oh! alors je ne remonte plus un des escaliers; je raye mon nom des livres des placeurs!

C'est fini!.. Je préfère chercher ailleurs le pain dont j'ai besoin.

À bas le raisiné! À BA, BE, BI, BO, BU. - À bas BA, BA, BU, BA!

J'en ai bé-bégayé pendant huit jours.

21. Préceptorat. Chausson

Si, ne pouvant réussir dans les petites places, je visais plus haut?

Reste le métier de précepteur ou de secrétaire.

Secrétaire?

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