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Jules Vallès - Le Bachelier

fait prix pour quinze francs!

Voilà pourquoi je criais: Quinze francs, quinze francs! - mais ce n'était ni une offre pour acheter des
faveurs, ni une réclamation pour faveurs fournies par moi antérieurement.

«J'aurais pris plus cher, dis-je avec un sourire.

- Hé! c'est un prix!.. Mais c'est question à débattre entre les deux sujets.»

Le commissaire réfléchit un moment et reprend:

«Je vous crois innocent. Avec des noix, des pommes de terre frites et du raisiné, vos passions devaient
plutôt être calmes qu'ardentes.. Vous aviez un oeuf, à la vérité, tous les quatre jours, mais si ce que vous

dites est vrai, - si vous pouvez faire constater qu'il y avait trois jours que vous n'aviez pas eu d'oeuf -

aucun médecin ne conclura en faveur de l'attentat par la violence.

- N'est-ce pas, monsieur?

- Éteignons l'affaire! Je vous conseille seulement de leur laisser les quinze francs.

- Mais, monsieur, je ne suis pas seul!

- Vous êtes marié, diable!

- Non, mais je nourris un orphelin.»

Je fais passer Legrand pour orphelin - j'espérais attendrir! mais il a fallu laisser les quinze francs; les
Entêtard poursuivraient, si je ne les laissais pas! J'en suis donc pour un mois de raisiné, de chemises

roulées, d'enfants mouchés, et je serai traité de voleur ce soir par le juif, chassé demain par Turquet; et ce

sera le second jour que Legrand n'a pas mangé!...

S'il est mort, je ne pourrai même pas le faire enterrer!

Voilà mes débuts dans la carrière de l'enseignement!...

Legrand ne peut résister au coup qui nous frappe et il demande à sa famille - dans une lettre qui sent la
queue de merlan - de lui tendre les bras. Il ira s'y jeter quelques semaines.

Les bras s'ouvrent en laissant tomber l'argent du voyage.

Il part, un peu contrefait et un peu fou à l'idée qu'il pourra étendre ses jambes la nuit. - Étendre ses
jambes!

Il part, me laissant généreusement quelque argent pour liquider la friture.

Je liquide et repars, Paturot maigre, à la recherche d'une nouvelle position sociale.

20. Ba be bi bo bu

Je retourne chez M. Firmin, il est en voyage; il marie sa fille.

Je vais chez M. Fidèle - un autre placeur.

M. Fidèle demeure rue Suger, à l'entresol.

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