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Jules Vallès - Le Bachelier

Je pourrais avoir crédit dans un hôtel du quartier Latin.

Non. Pas de dettes!

J'ai trop souffert avec le compte Alexandrine.

D'ailleurs il me faudrait vivre près de ces fils de bourgeois qui n'ont ni passion ni drapeau. Je les méprise
et je veux les fuir.

Je préfère me réfugier dans mon coin: travaillant le jour pour les autres, afin de gagner les quelques sous
dont j'ai besoin en plus de mon revenu misérable; le soir, travaillant pour moi seul, cherchant ma voie,

méditant l'oeuvre où je pourrai mettre mon coeur, avec ses chagrins ou ses fureurs.

Allons, Vingtras, en route pour la vie de pauvreté et de travail! Tu ne peux charger ton fusil! Prépare un
beau livre!

18. Le garni

Je donne congé à la mère Honoré. Il faut chercher une chambre qui soit au niveau de mes ressources. Il
s'agirait de trouver quelque chose dans les cinq francs par quinzaine.

Je cours beaucoup. Je ne puis mettre la main sur ce que je désire. Dans ce cours-là, il n'y a que les garnis
de maçons - du côté de la place Maubert.

Comme j'ai une redingote, quand j'entre dans les maisons, on croit que je vais acheter l'immeuble, et l'on
est prêt à me faire un mauvais parti. - Je ferais blanchir, tapisser, coller du papier.. Où irait donc se loger

le pauvre monde?...

On me regarde de travers. Mais quand je dis ce que je veux - à savoir: un cabinet, qui me revienne à six
sous par jour comme aux maçons - on me toise avec défiance et l'on me renvoie lestement. Si l'on

m'accueille, il faudrait coucher à deux avec un limousin.

J'en fais de ces garnis, j'en monte de ces escaliers!...

Je me trompe quelquefois du tout au tout.

Rue de la Parcheminerie, je croyais avoir découvert ce qu'il me faut, quand la propriétaire m'a posé une
question qui équivalait à celle-ci: «Est-ce que vous vivez des produits de la prostitution?»

Sur ma réponse négative:

«Mais alors quelles sont vos ressources, vous n'avez donc pas d'état?»

Du haut de l'escalier, elle m'a encore regardé avec mépris:

«Va donc! Hé! feignant!»

Enfin je suis tombé sur un logement qu'on ne voulait pas me montrer d'abord.

Le propriétaire me regardait du haut en bas et consultait sa femme au lieu de répondre à mes questions. -
Quel étage? Est-ce libre tout de suite?...

Il se grattait les cheveux sous sa casquette et avait l'air de faire de grands calculs.

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