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Jules Vallès - L'Enfant

Déjà porté à l'escamotage, il eut la tête tournée par la magie blanche.

Il acheta les Secrets du petit Albert. Nous le vîmes avec des gobelets et des muscades, avec des
crapauds séchés et des coquilles d'oeufs vides.

Il fabriquait de la poudre.

C'est ce qui me décida à m'adresser à lui, - malgré l'espèce de défiance que m'inspiraient ses habitudes.

Il avait, deux jours auparavant, failli être assommé par l'auteur de ses jours, qui avait appris qu'au lieu de
faire ses devoirs son fils se livrait à la mécanique; et, en retournant le lit de son enfant, la mère avait

trouvé des peaux de serpents et des punaises de cuivre mêlées aux punaises de famille.

Je lui offris d'être mon lieutenant.

Il accepta. - Ricard aussi.

Mais, au jour fixé, le drapeau flotte à la fenêtre de Ricard, et il me jette par cette fenêtre un papier, un peu
humide, qui me donne de douloureux détails. Il a été criminel plus que de coutume et on l'a battu plus

que jamais; il ne peut pas se traîner.

Et Vidaljan? - Il n'est pas au rendez-vous. Les élèves arrivent l'un après l'autre, la cloche sonne, on entre,
il n'est pas là. Que s'est-il passé?

Je vais du côté de sa maison en me cachant; je rencontre des commères qui racontent que le quartier a
failli sauter, et le fils Vidaljan avec.

«Il a laissé tomber une allumette sur une écuelle où il faisait de la poudre. C'est un petit vaurien qui lui
avait mis ça dans la tête, le petit de cette dame qui marchande toujours, vous savez, et qui a son châle

collé sur le dos comme une limande: Vingtrou, Vingtras... On doit être en train de le chercher. J'espère

qu'on le fichera en prison.

- Mais le voilà, je le reconnais», crie une commère, qui m'aperçoit tout d'un coup dans le coin où j'étais
courbé, et d'où j'essayais de filer.

On s'empare de moi. - On me ramène à la maison.

Ma mère m'en donna une volée!

Elle ne s'arrêta que quand j'eus promis sur tous les saints du paradis de ne plus m'échapper.

Et Vidaljan? - Il guérit et ne fit plus de poudre.

Et Ricard aîné? - La peur qu'il eut en apprenant l'accident de Vidaljan lui fit une révolution, et il ne pissa
plus au lit.

C'est toujours ça.

16. Un drame

Madame Brignolin, une voisine, est devenue l'amie de la maison.

C'est une petite créature potelée, vive, aux yeux pleins de flamme; elle est gaie comme tout, c'est plaisir

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