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Jules Vallès - L'Enfant

Il y a une histoire de pêche que je n'ai point oubliée.

Un grand filet luit au soleil, les gouttes d'eau roulent comme des perles, les poissons frétillent dans les
mailles, deux pêcheurs sont dans l'eau jusqu'à la ceinture, c'est le frisson de la rivière.

Il avait su, cet Hennequin, ce proviseur dégommé, ce chantre du petit Oscar, traîner ce grand filet le long
d'une page et faire passer cette rivière dans un coin de chapitre...

Le professeur de philosophie - M. Beliben - petit, fluet, une tête comme le poing, trois cheveux, et un
filet de vinaigre dans la voix.

Il aimait à prouver l'existence de Dieu, mais si quelqu'un glissait un argument, même dans son sens, il
indiquait qu'on le dérangeait, il lui fallait toute la table, comme pour une réussite.

Il prouvait l'existence de Dieu avec des petits morceaux de bois, des haricots.

«Nous plaçons ici un haricot, bon! - là, une allumette. - Madame Vingtras, une allumette? - Et
maintenant que j'ai rangé, ici les vices de l'homme, là les vertus, j'arrive avec les FACULTÉS DE

L'ÂME.»

Ceux qui n'étaient pas au courant regardaient du côté de la porte s'il entrait quelqu'un, ou du côté de sa
poche, pour voir s'il allait sortir quelque chose. Les facultés de l'âme, c'était de la haute, du chenu! Ma

mère était flattée.

«Les voici!»

On se tournait encore, malgré soi, pour saluer ces dames; mais Beliben vous reprenait par le bouton du
paletot et tapait avec impatience sur la table. Il lui fallait de l'attention. Que diable! voulait-on qu'il

prouvât l'existence de Dieu, oui ou non!

«Moi, ça m'est égal, et vous?» disait mon oncle Joseph à son voisin, qui faisait chut, et allongeait le cou
pour mieux voir.

Mon oncle remettait nonchalamment ses mains dans ses poches et regardait voler les mouches.

Mais le professeur de bon Dieu tenait à avoir mon oncle pour lui et le ramenait à son sujet, l'agrippant par
son amour-propre et s'accrochant à son métier.

«Chadenas, vous qui êtes menuisier, vous savez qu'avec le compas...»

Il fallait aller jusqu'au bout: à la fin le petit homme écartait sa chaise, tendait une main, montrait un coin
de la table et disait: «DIEU EST LÀ.»

On regardait encore, tout le monde se pressait pour voir: tous les haricots étaient dans un coin avec les
allumettes, les bouts de bouchons et quelques autres saletés, qui avaient servi à la démonstration de

l'Être suprême.

Il paraît que les vertus, les vices, les facultés de l'âme venaient toutes fa-ta-le-ment aboutir à ce
tas-là. Tous les haricots y sont. Donc Dieu existe. C. Q. F. D.

4. La petite ville

La porte de Pannesac.

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