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Jules Vallès - L'Enfant

«Jacques!»

Et il me tord les bras. Ils me volent ce bout de soie que j'avais de Louisette.

«Il y a encore une saleté dans un coin que je vais faire disparaître aussi», dit ma mère.

C'est le bouquet que me donna ma cousine.

Elle l'a trouvé au fond d'un tiroir, en fouillant un jour.

Elle va le chercher, l'arrache et le tue. Oui, il me sembla qu'on tuait quelque chose en
déchirant ce bouquet fané...

J'allai m'enfermer dans un cabinet noir pour les maudire tout bas; je pensais à Bergougnard et à ma mère,
à Louisette et à la cousine...

Assassins! assassins!

Cela sortait de ma poitrine comme un sanglot, et je le répétai longtemps dans un frisson nerveux...

Je me réveillai, la nuit, croyant que Louisette était là, assise avec son drap de morte, sur mon lit. Il y avait
son bras grêle qui sortait, avec des marques de coups!...

20. Mes humanités

Comme mon professeur de cette année est serin!

Il sort de l'École normale, il est jeune, un peu chauve, porte des pantalons à sous-pieds et fait une
traduction de Pindare. Il dit arakné pour araignée, et quand je me baisse pour rentrer mes lacets

dans mes souliers, il me crie: «Ne portez pas vos extrémités digitales à vos cothurnes.» De beaux

cothurnes
, vrai, avec des caillots de crottes et des dorures de fumier.

Je vais toujours rôder dans une écurie, qui est près de chez nous, et où je connais des palefreniers, avant
d'entrer en classe, et je n'ai pas seulement du crottin aux pieds, j'en dois avoir aussi dans mes livres.

Il dit cothurnes et arakné avec un bout de sourire, pour qu'on ne se moque pas trop de lui,
mais il y croit au fond, cela se voit, il aime ces allusions antiques, je le sais (imité de

Bossuet).

Il m'aime, parce que je trousse bien le vers latin.

«Quelle imagination il a, et quelle facilité! Minerve est sa marraine!

- Tante Agnès, dit ma mère.

- Tantagnès, Tantagnétos, Tantagnététon.

- Vous dites, fait Mme Vingtras, qui semble effrayée par une de ces consonances, et a rougi du génitif
pluriel!

- Quelle imagination!» répète le professeur pour se sauver.

Et je laisse dire que je suis intelligent, que j'ai des moyens.

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