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Jules Renard - Poil de Carotte

Cependant elle le baise, une fois, au front, pour ne pas faire de jaloux.

Le Porte-Plume

L'institution Saint-Marc, ou M. Lepic a mis grand frère Félix et Poil de Carotte, suit les cours du lycée.
Quatre fois par jour les élèves font la même promenade, très agréable dans la belle saison, et, quand il

pleut, si courte que les jeunes gens se rafraîchissent plutôt qu'ils ne se mouillent, elle leur est hygiénique

d'un bout à l'autre.

Comme ils reviennent du lycée ce matin, traînant les pieds et moutonniers, Poil de Carotte, qui marche la
tête basse, entend dire:

- Poil de Carotte, regarde ton père là-bas!

M. Lepic aime surprendre ainsi ses garçons. Il arrive sans écrire, et on l'aperçoit soudain, planté sur le
trottoir d'en face, au coin de la rue, les mains derrière le dos, une cigarette à la bouche.

Poil de Carotte et grand frère Félix sortent des rangs et courent à leur père.

- Vrai! dit Poil de Carotte, si je pensais à quelqu'un, ce n'était pas à toi.

- Tu penses à moi quand tu me vois, dit M. Lepic.

Poil de Carotte voudrait répondre quelque chose d'affectueux. Il ne trouve rien, tant il est occupé. Haussé
sur la pointe des pieds, il s'efforce d'embrasser son père. Une première fois il lui touche la barbe du bout

des lèvres. Mais M. Lepic, d'un mouvement machinal, dresse la tête, comme s'il se dérobait. Puis il se

penche et de nouveau recule, et Poil de Carotte, qui cherchait sa joue, le manque. Il n'effleure que le nez.

Il baise le vide. Il tâche de s'expliquer cet accueil étrange.

- Est-ce que mon papa ne m'aimerait plus? se dit-il. Je l'ai vu embrasser grand frère Félix. Il
s'abandonnait au lieu de se retirer. Pourquoi m'évite-t-il? Veut-on me rendre jaloux? Régulièrement je

fais cette remarque. Si je reste trois mois loin de mes parents, j'ai une grosse envie de les voir. Je me

promets de bondir à leur cou comme un jeune chien. Nous nous mangerons de caresses. Mais les voici, et

ils me glacent.

Tout à ses pensées tristes, Poil de Carotte répond mal aux questions de M. Lepic qui lui demande si le
grec marche un peu.

Poil de Carotte:
Ça dépend. La version va mieux que le thème, parce que dans la version on peut deviner.

Monsieur Lepic:
Et l'allemand?

Poil de Carotte:
C'est très difficile à prononcer, papa.

Monsieur Lepic:
Bougre! Comment, la guerre déclarée, battras-tu les Prussiens, sans savoir leur langue vivante?

Poil de Carotte:
Ah! d'ici là, je m'y mettrai. Tu me menaces toujours de la guerre. Je crois décidément qu'elle attendra,

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