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Jules Renard - Poil de Carotte

Pourquoi se presser? La table n'est pas louée. La foire n'est pas sur le pont.

Et les dents crissantes, la langue amère, le coeur soulevé, il avale, se régale.

La Timbale

Poil de Carote ne boira plus à table. Il perd l'habitude de boire, en quelques jours, avec une facilité qui
surprend sa famille et ses amis. D'abord, il dit un matin à madame Lepic qui lui verse du vin comme

d'ordinaire:

- Merci, maman, je n'ai pas soif.

Au repas du soir, il dit encore:

- Merci, maman, je n'ai pas soif.

- Tu deviens économique, dit madame Lepic. Tant mieux pour les autres.

Ainsi il reste toute cette première journée sans boire, parce que la température est douce et que
simplement il n'a pas soif.

Le lendemain, madame Lepic, qui met le couvert, lui demande:

- Boiras-tu aujourd'hui, Poil de CarotteN

- Ma foi, dit-il, je n'en sais rien.

- Comme il te plaira, dit madame Lepic; si tu veux ta timbale, tu iras la chercher dans le placard.

Il ne va pas la chercher. Est-ce caprice, oubli ou peur de se servir soi-même?

On s'étonne déjà:

- Tu te perfectionne, dit madame Lepic; te voilà une faculté de plus.

- Une rare, dit M. Lepic. Elle te servira surtout plus tard, si tu te trouves seul, égaré dans un désert, sans
chameau.

Grand frère Félix et soeur Ernestine parient:

Soeur Ernestine:
Il restera une semaine sans boire.

Grand frère Félix:
Allons donc, s'il tient trois jours, jusqu'à dimanche, ce sera beau.

- Mais, dit Poil de Carotte qui sourit finement, je ne boirai plus jamais, si je n'ai jamais soif. Voyez les
lapins et les cochons d'Inde, leur trouvez-vous du mérite?

-Un cochon d'Inde et toi, ça fait deux, dit grand frère Félix.

Poil de Carotte, piqué, leur montrera ce dont il est capable. Madame Lepic continue d'oublier sa timbale.
Il se défend de la réclamer. Il accepte avec une égale indifférence les ironiques compliments et les

témoignages d'admiration sincère.

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