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Jean Racine - Britannicus

Prétendait tôt ou tard rappeler le passé.
Soit donc que malgré vous le sort vous ait servie,

Soit qu'instruit des complots qui menaçaient sa vie,

Sur ma fidélité César s'en soit remis,

Laissez les pleurs, madame, à vos seuls ennemis ;

Qu'ils mettent ce malheur au rang des plus sinistres ;

Mais vous...

AGRIPPINE
Poursuis, Néron, avec de tels ministres,
Par des faits glorieux tu vas te signaler ;

Poursuis. Tu n'as pas fait ce pas pour reculer :

Ta main a commencé par le sang de ton frère ;

Je prévois que tes coups viendront jusqu'à ta mère.

Dans le fond de ton coeur, je sais que tu me hais ;

Tu voudras t'affranchir du joug de mes bienfaits.

Mais je veux que ma mort te soit même inutile :

Ne crois pas qu'en mourant je te laisse tranquille.

Rome, ce ciel, ce jour que tu reçus de moi,

Partout, à tout moment m'offriront devant toi.

Tes remords te suivront comme autant de furies ;

Tu croiras les calmer par d'autres barbaries ;

Ta fureur, s'irritant soi-même dans son cours,

D'un sang toujours nouveau marquera tous les jours.

Mais j'espère qu'enfin le ciel, las de tes crimes,

Ajoutera ta perte à tant d'autres victimes ;

Qu'après t'être couvert de leur sang et du mien,

Tu te verras forcé de répandre le tien ;

Et ton nom paraîtra dans la race future,

Aux plus cruels tyrans une cruelle injure.

Voilà ce que mon coeur présage de toi.

Adieu : tu peux sortir.

NÉRON
Narcisse, suivez-moi.

SCENE VII - AGRIPPINE, BURRHUS


AGRIPPINE

Ah ! ciel ! de mes soupçons quelle était l'injustice !
Je condamnais Burrhus pour écouter Narcisse !

Burrhus, avez-vous vu quels regards furieux

Néron en me quittant m'a laissés pour adieux !

C'en est fait, le cruel n'a plus rien qui l'arrête ;

Le coup qu'on m'a prédit va tomber sur ma tête.

Il vous accablera vous-même à votre tour.

Ah ! Madame ! pour moi j'ai vécu trop d'un jour.

Plût au ciel que sa main, heureusement cruelle,

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