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Jean Racine - Britannicus

Vous verrez mettre au rang des jours infortunés
Ceux où jadis la soeur et le frère sont nés.

NÉRON
Narcisse, encore un coup, je ne puis l'entreprendre.
J'ai promis à Burrhus, il a fallu me rendre.

Je ne veux point encore, en lui manquant de foi,

Donner à sa vertu des armes contre moi.

J'oppose à ses raisons un courage inutile :

Je ne l'écoute point avec un coeur tranquille.

NARCISSE
Burrhus ne pense pas, Seigneur, tout ce qu'il dit :
Son adroite vertu ménage son crédit ;

Ou plutôt ils n'ont tous qu'une même pensée :

Ils verraient par ce coup leur puissance abaissée ;

Vous seriez libre alors, Seigneur ; et, devant vous,

Ces maîtres orgueilleux fléchiraient comme nous.

Quoi donc ! ignorez-vous tout ce qu'ils osent dire ?

"Néron, s'ils en sont crus, n'est point né pour l'empire ;

"Il ne dit, il ne fait que ce qu'on lui prescrit :

"Burrhus conduit son coeur, Sénèque son esprit.

"Pour toute ambition, pour vertu singulière,

"Il excelle à conduire un char dans la carrière,

"A disputer des prix indignes de ses mains,

"A se donner lui-même en spectacle aux Romains,

"A venir prodiguer sa voix sur un théâtre,

"A réciter des chants qu'il veut qu'on idolâtre ;

"Tandis que des soldats, de moments en moments,

"Vont arracher pour lui les applaudissements."

Ah ! ne voulez-vous pas les forcer à se taire ?

NÉRON
Viens, Narcisse : allons voir ce que nous devons faire.

ACTE V


- - -

SCENE PREMIERE - BRITANNICUS, JUNIE


BRITANNICUS

Oui, madame, Néron, qui l'aurait pu penser ?
Dans son appartement m'attend pour m'embrasser.

Il y fait de sa cour inviter la jeunesse ;

Il veut que d'un festin la pompe et 'allégresse

Confirment à leurs yeux la foi de nos serments,

Et réchauffent l'ardeur de nos embrassements ;

Il éteint cet amour, source de tant de haine ;

Il vous fait de mon sort arbitre souveraine.

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