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Jean Racine - Britannicus

En adoptant Néron, Claudius par son choix,
De son fils et du vôtre a confondu les droits.

Rome l'a pu choisir. Ainsi, sans être injuste,

Elle choisit Tibère adopté par Auguste ;

Et le jeune Agrippa, de son sang descendu,

Se vit exclu du rang vainement prétendu.

Sur tant de fondements sa puissance établie

Par vous-même aujourd'hui ne peut être affaiblie :

Et, s'il m'écoute encor, madame, sa bonté

Vous en fera bientôt perdre la volonté.

J'ai commencé, je vais poursuivre mon ouvrage.

SCENE IV - AGRIPPINE, ALBINE


ALBINE

Dans quel emportement la douleur vous engage,
Madame, L'empereur puisse-t-il l'ignorer !

AGRIPPINE
Ah ! lui-même à mes yeux puisse-t-il se montrer.

ALBINE
Madame, au nom des dieux, cachez votre colère.
Quoi ! pour les intérêts de la soeur ou du frère,

Faut-il sacrifier le repos de vos jours ?

Contraindrez-vous César jusque dans ses amours ?

AGRIPPINE
Quoi ! tu ne vois donc pas jusqu'où l'on me ravale,
Albine ? C'est à moi qu'on donne une rivale.

Bientôt, si je ne romps ce funeste lien,

Ma place est occupée, et je ne suis plus rien.

Jusqu'ici d'un vain titre Octavie honorée,

Inutile à la cour, en était ignorée :

Les grâces, les honneurs par moi seule versés,

M'attiraient des mortels les voeux intéressés.

Une autre de César a surpris la tendresse :

Elle aura le pouvoir d'épouse et de maîtresse ;

Le fruit de tant de soins, la pompe des Césars,

Tout deviendra le prix d'un seul de ses regards.

Que dis-je ? l'on m'évite, et déjà délaissée...

Ah ! Je ne puis, Albine, en souffrir la pensée.

Quand je devrais du ciel hâter l'arrêt fatal,

Néron, l'ingrat Néron.... Mais voici son rival.

SCENE V - BRITANNICUS, AGRIPPINE, NARCISSE, ALBINE


BRITANNICUS

Nos ennemis communs ne sont pas invincibles,
Madame ; nos malheurs trouvent des coeurs sensibles :

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