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Jean Racine - Athalie

Scène IV. - JOAD, JOSABET, JOAS, troupe de prêtres et de lévites, etc.
Scène V. - ATHALIE, JOAS caché derrière le rideau, JOAD, JOSABET, ABNER, suite d'Athalie.

Scène VI. - ISMAEL, JOAS, JOAD, ATHALIE, etc.
Scène VII. - JOAS, JOAD, JOSABET, ABNER, etc.
Scène VIII. - Un lévite, JOAS, JOAD, etc.

 

ACTE PREMIER

Scène première - JOAD, ABNER.


ABNER

Oui, je viens dans son temple adorer l'Eternel ;
Je viens, selon l'usage antique et solennel,

Célébrer avec vous la fameuse journée

Où sur le mont Sina la loi nous fut donnée.

Que les temps sont changés ! Sitôt que de ce jour

La trompette sacrée annonçait le retour,

Du temple, orné partout de festons magnifiques,

Le peuple saint en foule inondait les portiques ;

Et tous, devant l'autel avec ordre introduits,

De leurs champs dans leurs mains portant les nouveaux fruits,

Au Dieu de l'univers consacraient ces prémices.

Les prêtres ne pouvaient suffire aux sacrifices.

L'audace d'une femme, arrêtant ce concours,

En des jours ténébreux a changé ces beaux jours.

D'adorateurs zélés à peine un petit nombre

Ose des premiers temps nous retracer quelque ombre.

Le reste pour son Dieu montre un oubli fatal ;

Ou même, s'empressant aux autels de Baal,

Se fait initier à ses honteux mystères,

Et blasphème le nom qu'ont invoqué leurs pères.

Je tremble qu'Athalie, à ne vous rien cacher,

Vous-même de l'autel vous faisant arracher,

N'achève enfin sur vous ses vengeances funestes,

Et d'un respect forcé ne dépouille les restes.

JOAD
D'où vous vient aujourd'hui ce noir pressentiment ?

ABNER
Pensez-vous être saint et juste impunément ?
Dès longtemps elle hait cette fermeté rare

Qui rehausse en Joad l'éclat de la tiare :

Dès longtemps votre amour pour la religion

Est traité de révolte et de sédition.

Du mérite éclatant cette reine jalouse

Hait surtout Josabet, votre fidèle épouse.

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