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Jacques Cartier - Voyage au Canada

Fin.

NOTES VARIANTES, CORRECTIONS ET ADDITIONS

Nous avons déclaré, dans l'introduction placée en tête de ce petit volume, que l'édition originale de 1545,
dont il offre une reproduction scrupuleusement fidèle, est loin de représenter un texte irréprochable sous

le rapport de la correction typographique; elle n'est pas non plus à l'abri de tout reproche d'inexactitude

au point de vue d'une rigoureuse conformité aux textes manuscrits encore existants de la relation de

Cartier; &nous avons annoncé que l'éditeur d'aujourd'hui avait résolu de porter remède aux défaillances

de l'ancien éditeur, en ajoutant à la réimpression actuelle un appendice destiné à corriger ces fautes, &à

signaler les variantes des mss; ces variantes acquièrent en certains cas une étendue qui leur donne

l'importance d'additions considérables, puisqu'elles fournissent jusqu'à deux chapitres entiers restés en

lacune dans l'édition de 1545, &par conséquent dans les versions de Ramusio &de Hakluyt auxquelles

elle a servi de type.

Ainsi que nous l'avons dit, les mss sont au nombre de trois, tous d'une écriture contemporaine de la
rédaction même, &tellement semblable d'un exemplaire à l'autre, qu'au premier abord on pourrait les

croire tous de la même main. Il y a cependant quelques différences, &il est permis de croire que ce sont

trois expéditions grossoyées successivement d'après une seule &même minute, à laquelle il pouvait être

fait quelque légère addition pour en former un ensemble plus complet &mieux disposé.

Celui des trois mss qui nous parait réunir divers caractères d'antériorité à l'égard des deux autres, porte,
dans le classement actuel des mss français de la Bibliothèque impériale, le n° 5653, primitivement il avait

été numéroté MDXIIII; il reçut ensuite le n° 611 dans la Bibliothèque royale de Fontainebleau, &fut

inscrit plus tard sous le n° 10272 dans celle de Paris. Il est couvert d'une reliure ancienne nouvellement

restaurée, en basane brun clair, décorée en or, sur les plats, des armes &du chiffre du roi Charles IX.

Nous le désignerons spécialement désormais, pour abréger, par la lettre A.

Le second ms, portant aujourd'hui le n° 5589, avait primitivement été numéroté huit cents trente trois; il
fut classé à Fontainebleau sous le n° 672, puis à Paris sous le n° 10025. Il est relié en ancien maroquin

rouge plein, a filets dorés &médaillon ovale aux armes royales sur les plats. Nous le désignerons par la

lettre B.

Le troisième, sous le n° 5644 dans l'ordre actuel, provient de la bibliothèque de Philibert de la Mare: il
portait, dans le classement de ce fonds, le n° 373, &il fut inscrit au Catalogue des mss du roi sous le n°

10265-3. Il est couvert d'une demi-reliure moderne à dos de maroquin rouge du Levant, avec papier

d'Annonay marbré sur les plats. Nous lui Affecterons spécialement la lettre C.

Tous les trois sont écrits sur papier semblable, de format couronne in-folio, les volumes ne différant entre
eux de grandeur que par la rognure; le premier compte 59 feuillets remplis, le second 66, le dernier 62.

Le premier n'offre aucun des intitulés de chapitres qui se trouvent dans les deux autres aussi bien que

dans l'imprimé; il ne contient pas non plus l'épître au Roi qui se lit dans les autres; &il commence en

belle page par un titre général, qui se retrouve dans le ms B au verso du premier feuillet, sur lequel il

n'est écrit rien autre chose. Ce titre Général manque au ms C, mais on peut admettre qu'il y était joint

dans l'origine, comme au ms B, au verso d'un feuillet de garde qui aura disparu, ou bien que l'adjonction

en aura été négligée. Ce titre est très-différent de celui de l'édition imprimée, lequel a évidemment été

suppléé par l'éditeur d'alors si le ms dont il disposait en était dépourvu, ou substitué par lui à l'intitulé

original, qui a pu lui paraître d'une rédaction par trop lourdement solennelle pour éveiller la curiosité du

public.

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