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Voyage au Canada

Jacques Cartier

 

BREVE ET SUCCINCTE INTRODUCTION HISTORIQUE.
AU ROY TRESCHRETIEN.
NOTES VARIANTES, CORRECTIONS ET ADDITIONS

 

 

BREF RECIT ET SUCCINCTE NARRATION DE LA NAVIGATION FAITE EN MDXXXV ET
MDXXXVI PAR LE CAPITAINE JACQUES CARTIER AUX ILES DE CANADA ET AUTRES

RÉIMPRESSION FIGURÉE DE L'ÉDITION ORIGINALE RARISSIME DE MDXLV AVEC LES
VARIANTES DES MANUSCRITS DE LA BIBLIOTHÈQUE IMPÉRIALE

PRÉCÉDÉE D'UNE BRÈVE ET SUCCINCTE INTRODUCTION HISTORIQUE PAR M. D'AVEZAC

PARIS LIBRAIRIE TROSS PASSAGE DES DEUX PAVILLONS (PALAIS-ROYAL), N° 8. 1863

BREVE ET SUCCINCTE INTRODUCTION HISTORIQUE.

I

Aucun peuple ne semble avoir tenu aussi peu de compte que les Français de la part légitime qui devait lui
appartenir dans l'histoire des découvertes &de l'exploration des contrées lointaines; nul ne s'est montré si

peu soucieux de la renommée que pourraient lui acquérir ses aventures maritimes ou ses pérégrinations

terrestres; &tandis que d'autres nations sonnaient leurs plus éclatantes fanfares en l'honneur de leurs

propres mérites, nous avons laissé perdre le souvenir des navigations &des voyages parallèlement

accomplis avec moins de retentissement par nos aïeux, &qui nous sont quelquefois accidentellement

révélés, à notre grand ébahissement, par les récits des étrangers. Qui donc, par exemple, nous pourra dire

aujourd'hui quel était ce navire français dont l'arrivée à Canton est racontée sous la date de 1521 dans les

Annales chinoises, à l'époque où le Portugal & l'Espagne prétendaient avoir seuls, par privilège, l'accès

de ces mers! Bien d'autres de nos prouesses, surtout des plus anciennes, ont ainsi disparu, sans doute, de

la mémoire des hommes.

Les entreprises officielles patronnées par le souverain ont presque seules échappé à ce total oubli des
contemporains &de la postérité, mais pour beaucoup d'entre elles, c'est à grand'peine encore qu'il se peut

recueillir quelques lambeaux des relations où elles étaient racontées.

Tel est précisément le cas pour le célèbre navigateur breton qui le premier alla planter le drapeau de la
France aux lieux où s'élèvent maintenant Québec &Montréal: sur ses trois voyages au Canada, nous

sommes redevables à un collecteur italien (Ramusio) de nous avoir transmis le récit du premier dans une

version que nous tenons volontiers pour fidèle, comme nous devons à un collecteur anglais (Hakluyt)

d'avoir sauvé les fragments mutilés du troisième dans une traduction que nous voulons bien supposer

exacte; c'est uniquement pour le second voyage qu'il est parvenu jusqu'à nous une relation originale

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