bibliotheq.net - littérature française
 

Hector Malot - En famille

XV

Quand elle se réveilla une lueur blanchissait les vitres, mais si pâle qu'elle n'éclairait pas la chambre; au
dehors des coqs chantaient, par l'ouverture du papier pénétrait un air froid; c'était le jour qui pointait

Malgré ce léger souffle qui venait du dehors, la mauvaise odeur de la chambrée n'avait pas disparu; s'il
était entré un peu d'air pur, l'air vicié n'était pas du tout sorti, et en s'accumulant, en s'épaississant, en

s'échauffant, il avait produit une moiteur asphyxiante.

Cependant tout le monde dormait d'un sommeil sans mouvements que coupaient seulement de temps en
temps quelques plaintes étouffées.

Comme elle essayait d'agrandir l'ouverture du papier, elle donna maladroitement un coup de coude contre
une vitre, assez fort pour que la fenêtre mal ajustée dans son cadre résonnât avec des vibrations qui se

prolongèrent. Non seulement personne ne s'éveilla, comme elle le craignait, mais encore il ne parut pas

que ce bruit insolite eût troublé une seule des dormeuses.

Alors son parti fut pris. Tout doucement elle décrocha ses vêtements, les passa lentement, sans bruit, et
prenant ses souliers à la main, les pieds nus, elle se dirigea vers la porte, dont l'aube lui indiquait la

direction. Fermée simplement par une clenche, cette porte s'ouvrit silencieusement et Perrine se trouva

sur le palier, sans que personne se fût aperçu de sa sortie. Alors elle s'assit sur la première marche de

l'escalier et, s'étant chaussée, descendit.

Ah! le bon air! la délicieuse fraîcheur! jamais elle n'avait respiré avec pareille béatitude; et par la petite
cour elle allait la bouche ouverte, les narines palpitantes, battant des bras, secouant la tête: le bruit de ses

pas éveilla un chien du voisinage qui se mit à aboyer, et aussitôt d'autres chiens lui répondirent furieux.

Mais que lui importait: elle n'était plus la vagabonde contre laquelle les chiens avaient toutes les libertés,
et puisqu'il lui plaisait de quitter son lit, elle en avait bien le droit sans doute, - un droit payé de son

argent.

Comme la cour était trop petite pour son besoin de mouvement, elle sortit dans la rue par la barrière
ouverte, et se mit à marcher au hasard, droit devant elle, sans se demander où elle allait. L'ombre de la

nuit emplissait encore le chemin, mais au-dessus de sa tête elle voyait l'aube blanchir déjà la cime des

arbres et le faite des maisons; dans quelques instants il ferait jour. À ce moment une sonnerie éclata au

milieu du profond silence: c'était l'horloge de l'usine qui, en frappant trois coups, lui disait qu'elle avait

encore trois heures avant l'entrée aux ateliers.

Qu'allait-elle faire de ce temps? Ne voulant pas se fatiguer avant de se mettre au travail, elle ne pouvait
pas marcher jusqu'à ce moment, et dès lors le mieux était qu'elle s'assit quelque part où elle pourrait

attendre.

De minute on minute, le ciel s'était éclairci et les choses autour d'elle avaient pris, sous la lumière rasante
qui les frappait, des formes assez distinctes pour qu'elle reconnût où elle était.

Précisément au bord d'une entaille qui commençait là, et paraissait prolonger sa nappe d'eau, pour la
réunir à d'autres étangs et se continuer ainsi d'entailles en entailles les unes grandes, les autres petites, au

hasard de l'exploitation de la tourbe, jusqu'à la grande rivière. N'était-ce pas quelque chose comme ce

qu'elle avait vu en quittant Picquigny, mais plus retiré, semblait-il, plus désert, et aussi plus couvert

d'arbres dont les files s'enchevêtraient en lignes confuses?

< page précédente | 74 | page suivante >

 
La plupart des textes et des images de ce site font partie du domaine public. Les droits d'auteur pour la présentation des matériaux
et le design du site appartiennent à bibliotheq.net. Toute suggestion et correction est la bienvenue.